Het was toenmalig CEO Paul Lembrechts die de academische samenwerking in december aankondigde. Het is de bedoeling dat onderzoekers en studenten van de VUB en UGent tijd vrijmaken om na te denken over de maatschappelijke rol van de media, zowel de openbare omroep als de commerciële media. Ook de verdienmodellen, een belangrijk onderwerp sinds de opkomst van Netflix en andere streamingplatformen, gaan ze onder de loep nemen. De onderzoekers zullen onafhankelijk werken. Ook de nieuwe, tijdelijke CEO van de VRT, Leo Hellemans, vindt de leerstoel een slimme investering. "Het succes van de VRT in de voorbije 20 à 30 jaar is het gevolg van veel onderzoek. Je moet je kijker goed kennen om goede beslissingen te nemen. Vroeger ging men te veel uit van het eigen gelijk", zegt hij. "Er is veel veranderd in de maatschappij. Vroeger was het gemakkelijk om verbindend te zijn met 'Thuis', fictie of 'Het Journaal'. Met het verdeelde en chaotische kijkgedrag van nu, is dat moeilijker. Bijkomend onderzoek is dus absoluut nodig." VUB-rector Caroline Pauwels vindt dat de openbare omroep belangrijker wordt in de veranderende samenleving. Maar de VRT moet zich aanpassen, luidt het. "Ik denk dat openbare omroep terug naar de basis moet: dat ze van mensen burgers moet maken, ze laten voelen dat ze deel uitmaken van eenzelfde samenleving", aldus Pauwels, die vindt dat de VRT niet alleen op radio en tv mag focussen. "Als de publieke omroep van iedereen is, moet ze zich begeven waar iedereen zich begeeft: dus ook op YouTube, TikTok, Netflix, in de klas en op festivals. Dat gebeurt nu al, maar nog lang niet genoeg." Het is dan ook geen goed idee om de openbare omroep nu te kortwieken, aldus Pauwels. UGent-rector Rik Van de Walle prees de kwaliteiten van interim-CEO Hellemans. De UGent had de "jonggepensioneerde" oud-VRT-baas vorig jaar zelf aangetrokken voor een project over de maatschappelijke identiteit van de universiteit. "Maar als Leo geroepen wordt, dan komt hij", zei Van de Walle. "De minister riep, dus ging Leo. Het feit dat hij teruggeroepen werd, wil zeggen dat hij over bijzondere kwaliteiten beschikt. Ik kijk ernaar uit hem terug in Gent te mogen verwelkomen." (Belga)

Het was toenmalig CEO Paul Lembrechts die de academische samenwerking in december aankondigde. Het is de bedoeling dat onderzoekers en studenten van de VUB en UGent tijd vrijmaken om na te denken over de maatschappelijke rol van de media, zowel de openbare omroep als de commerciële media. Ook de verdienmodellen, een belangrijk onderwerp sinds de opkomst van Netflix en andere streamingplatformen, gaan ze onder de loep nemen. De onderzoekers zullen onafhankelijk werken. Ook de nieuwe, tijdelijke CEO van de VRT, Leo Hellemans, vindt de leerstoel een slimme investering. "Het succes van de VRT in de voorbije 20 à 30 jaar is het gevolg van veel onderzoek. Je moet je kijker goed kennen om goede beslissingen te nemen. Vroeger ging men te veel uit van het eigen gelijk", zegt hij. "Er is veel veranderd in de maatschappij. Vroeger was het gemakkelijk om verbindend te zijn met 'Thuis', fictie of 'Het Journaal'. Met het verdeelde en chaotische kijkgedrag van nu, is dat moeilijker. Bijkomend onderzoek is dus absoluut nodig." VUB-rector Caroline Pauwels vindt dat de openbare omroep belangrijker wordt in de veranderende samenleving. Maar de VRT moet zich aanpassen, luidt het. "Ik denk dat openbare omroep terug naar de basis moet: dat ze van mensen burgers moet maken, ze laten voelen dat ze deel uitmaken van eenzelfde samenleving", aldus Pauwels, die vindt dat de VRT niet alleen op radio en tv mag focussen. "Als de publieke omroep van iedereen is, moet ze zich begeven waar iedereen zich begeeft: dus ook op YouTube, TikTok, Netflix, in de klas en op festivals. Dat gebeurt nu al, maar nog lang niet genoeg." Het is dan ook geen goed idee om de openbare omroep nu te kortwieken, aldus Pauwels. UGent-rector Rik Van de Walle prees de kwaliteiten van interim-CEO Hellemans. De UGent had de "jonggepensioneerde" oud-VRT-baas vorig jaar zelf aangetrokken voor een project over de maatschappelijke identiteit van de universiteit. "Maar als Leo geroepen wordt, dan komt hij", zei Van de Walle. "De minister riep, dus ging Leo. Het feit dat hij teruggeroepen werd, wil zeggen dat hij over bijzondere kwaliteiten beschikt. Ik kijk ernaar uit hem terug in Gent te mogen verwelkomen." (Belga)