José Desmarets werd op 16 september 1925 geboren in Schaarbeek. Hij haalde een licentiaat in de politieke wetenschappen en een doctoraat in de rechten en werd schepen in Ukkel. Van 1979 tot 1980 was hij minister van Defensie. In 1980 was hij ook minister van Planning en Wetenschapsbeleid. Van 1980 tot 1981 was hij minister van Middenstand. In 1982 kreeg Desmarets de erkenning 'Rechtvaardige onder de Volkeren', die door Israël wordt toegekend aan niet-joden die joden hebben geholpen tijdens de Holocaust. (Belga)