Bijna 200 staten wonen in de Spaanse hoofdstad de 25e jaarlijkse klimaatconferentie van de Verenigde Naties bij. De top staat dit jaar in het teken van oceanen, met bijzondere aandacht voor het behoud van de oceanen en de biodiversiteit in het algemeen, en wordt daarom ook een "blue COP" genoemd. Tussen januari en oktober dit jaar lag de temperatuur op onze aarde gemiddeld 1,1 graad Celsius hoger dan in de periode 1850-1900, zo meldt de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO), wat van 2019 het op een of twee na warmste jaar zal maken sinds de metingen. "Het decennium 2010-2019 is zo goed als zeker het warmste ooit gemeten", zo gaat de WMO verder. De WMO somt een aantal gevaren van de opwarming van het klimaat op: "De stijging van de zeespiegel, de oceanen worden zuurder, het poolijs smelt, de ijskap in Groenland smelt. De opwarming gaat gepaard met extreme fenomenen zoals de overstromingen in Iran, de droogtes in Australië en Centraal-Amerika, de hittegolven in Europa en Australië, of nog de bosbranden in Siberië, Indonesië en Zuid-Amerika." Meer dan 10 miljoen mensen zijn in het eerste semester van 2019 hun huis ontvlucht, 70% van hen vanwege klimatologische rampen, zo voegt het Internal Displacement Monitoring Centre (IDMC) daaraan toe. De top zou oorspronkelijk in Chili plaatsvinden, maar door de protesten daar besloot de Chileense regering eind oktober van dat idee af te zien. Het land is desondanks nog steeds de gastheer van de klimaatconferentie in Madrid. De voorzitter van de vorige klimaatconferentie in Polen, Michal Kurtyka, droeg het voorzitterschap officieel over aan Chili. De VN-klimaatconferentie in Madrid is de 25ste, en duurt nog tot en met 13 december. (Belga)