Sinds begin dit jaar officieel een einde kwam aan het Britse lidmaatschap van de Europese Unie werken tientallen onderhandelaars aan beide kanten van het Kanaal onder leiding van EU-onderhandelaar Michel Barnier en zijn Britse evenknie David Frost aan een alomvattend handelsakkoord tussen het Verenigd Koninkrijk en de EU. Dat moet vermijden de Britten op het einde van de overgangsperiode op 1 januari 2021 abrupt uit de Europese interne markt en de douane-unie tuimelen, met economische chaos tot gevolg. Voor de Britse premier Boris Johnson moeten minstens de belangrijkste principes van dat akkoord tegen donderdag 15 oktober, morgen dus, duidelijk zijn, kondigde hij eerder aan. Dat laat de parlementen nog voldoende tijd om het akkoord om te zetten in nationale wetgeving. Lukt dat niet, dan is verder onderhandelen volgens Johnson niet langer zinvol, zei hij. Maar de onderhandelingen zitten al maanden in het slop en de grote doorbraak is er ook deze week (nog) niet gekomen. "We hebben hier en daar wat vooruitgang gezien, maar er is nog heel wat afstand te overbruggen", valt te horen in EU-kringen. Vooral op vlak van visserij, regels rond overheidssteun en en manier om conflicten te beslechten ligt er volgens Brussel nog veel werk op de plank. Het thema komt morgen aan bod op de eerste dag van de Europese top in Brussel, maar dat er een akkoord kan worden beklonken lijkt intussen zo goed als onmogelijk. Europees Commissievoorzitster Ursula von der Leyen en de voorzitter van de Europese Raad Charles Michel overleggen vanavond via videocall met Boris Johnson. Volgens de woordvoerder van Michel begint dat gesprek om 20.30 uur onze tijd. De Europese Raadsvoorzitter riep de Britse regering vorige week al op "de kaarten op tafel te leggen". Dat Johnson na de Europese top de stekker effectief uit de onderhandelingen trekt, is verre van zeker. Volgens persbureau Bloomberg is de Britse regering bereid om na de deadline van 15 oktober nog verder te overleggen. "De Britten geloven nog in een akkoord, als beide partijen de komende dagen erg intens onderhandelen", aldus een ingewijde. Ondertussen tonen ook De Britse vrachtwagenchauffeurs zich ongerust omdat ze vinden dat er is een groot gebrek is aan informatie over het einde van de brexit-transitieperiode. De transportbedrijven halen onder meer de informaticasystemen als voorbeeld aan, maar ook de toiletten die voorzien moeten worden voor de chauffeurs van vrachtwagens die geblokkeerd zullen staan. De regering erkende eerder al dat in het meest pessimistische scenario tot 7.000 vrachtwagens kunnen staan aanschuiven om de havens in het zuidoosten van het land te bereiken. (Belga)

Sinds begin dit jaar officieel een einde kwam aan het Britse lidmaatschap van de Europese Unie werken tientallen onderhandelaars aan beide kanten van het Kanaal onder leiding van EU-onderhandelaar Michel Barnier en zijn Britse evenknie David Frost aan een alomvattend handelsakkoord tussen het Verenigd Koninkrijk en de EU. Dat moet vermijden de Britten op het einde van de overgangsperiode op 1 januari 2021 abrupt uit de Europese interne markt en de douane-unie tuimelen, met economische chaos tot gevolg. Voor de Britse premier Boris Johnson moeten minstens de belangrijkste principes van dat akkoord tegen donderdag 15 oktober, morgen dus, duidelijk zijn, kondigde hij eerder aan. Dat laat de parlementen nog voldoende tijd om het akkoord om te zetten in nationale wetgeving. Lukt dat niet, dan is verder onderhandelen volgens Johnson niet langer zinvol, zei hij. Maar de onderhandelingen zitten al maanden in het slop en de grote doorbraak is er ook deze week (nog) niet gekomen. "We hebben hier en daar wat vooruitgang gezien, maar er is nog heel wat afstand te overbruggen", valt te horen in EU-kringen. Vooral op vlak van visserij, regels rond overheidssteun en en manier om conflicten te beslechten ligt er volgens Brussel nog veel werk op de plank. Het thema komt morgen aan bod op de eerste dag van de Europese top in Brussel, maar dat er een akkoord kan worden beklonken lijkt intussen zo goed als onmogelijk. Europees Commissievoorzitster Ursula von der Leyen en de voorzitter van de Europese Raad Charles Michel overleggen vanavond via videocall met Boris Johnson. Volgens de woordvoerder van Michel begint dat gesprek om 20.30 uur onze tijd. De Europese Raadsvoorzitter riep de Britse regering vorige week al op "de kaarten op tafel te leggen". Dat Johnson na de Europese top de stekker effectief uit de onderhandelingen trekt, is verre van zeker. Volgens persbureau Bloomberg is de Britse regering bereid om na de deadline van 15 oktober nog verder te overleggen. "De Britten geloven nog in een akkoord, als beide partijen de komende dagen erg intens onderhandelen", aldus een ingewijde. Ondertussen tonen ook De Britse vrachtwagenchauffeurs zich ongerust omdat ze vinden dat er is een groot gebrek is aan informatie over het einde van de brexit-transitieperiode. De transportbedrijven halen onder meer de informaticasystemen als voorbeeld aan, maar ook de toiletten die voorzien moeten worden voor de chauffeurs van vrachtwagens die geblokkeerd zullen staan. De regering erkende eerder al dat in het meest pessimistische scenario tot 7.000 vrachtwagens kunnen staan aanschuiven om de havens in het zuidoosten van het land te bereiken. (Belga)