Erkende vluchtelingen horen niet thuis in de stad, maar op het platteland. Dat zegt Antwerps schepen voor Inburgering Fons Duchateau (N-VA) woensdag in De Morgen. 'Vaak denken vluchtelingen dat ze in de stad land- en taalgenoten zullen vinden, maar ze komen terecht in een netwerk van armoede. Daardoor verloopt hun integratie net trager dan verwacht.'

In oktober 2016 brachten VRT Nieuws en Het Laatste Nieuws dat erkende vluchtelingen meestal naar de centrumsteden trekken. Nochtans is een verhuis naar het platteland voordelig voor de vluchteling en voor de stad, claimt Duchateau. 'Dit is een win-win. Antwerpen heeft een kinderarmoede van een op de vier', zegt Duchateau. 'Je kunt alleen maar vaststellen dat de absorptiegraad is bereikt.'

De schepen grijpt uitspraken van de Duitse bondskanselier Angela Merkel aan. Zij riep vluchtelingen op om in landelijke gebieden te gaan wonen met het oog op integratie. 'Vaak in die plaatsen kunnen de mensen beter zorgen voor de belangen van de vluchtelingen en hen integreren', zei Merkel toen. 'Ze zegt hetzelfde als wat ik al twee jaar zeg', aldus Duchateau. Vorig jaar nog riep Duchateau op om de vluchtelingen te spreiden 'van Aarschot tot Zwevezele'.

Duchateau pleit niet voor een verplicht spreidingsplan, wat ook wettelijk niet mogelijk zou zijn. 'We voeren een ontmoedigingsbeleid. Door bijvoorbeeld de regels te verstrengen wanneer iemand een huis wil betrekken, geen asielplaatsen te organiseren, noch in extra huisvesting te voorzien.'

'De bezorgdheid is te begrijpen', zegt socioloog Johan Wets (KU Leuven) in De Morgen. 'Antwerpen staat effectief onder druk. Omgekeerd wil een aantal vluchtelingen ook verhuizen voor het werk.'

SP.A: 'Francken en Homans laten Antwerps OCMW-voorzitter Duchateau spartelen'

Monica De Coninck (SP.A) vindt het hemeltergend dat Antwerps schepen van Inburgering en OCMW-voorzitter Fons Duchateau (N-VA) vluchtelingen via een "ontmoedigingsbeleid" de stad wil uitkrijgen om ze op het platteland te vestigen. Met Liesbeth Homans als Vlaams minister van Inburgering, Philippe Muyters als minister van Werk en Theo Francken als staatssecretaris voor Asiel en Migratie "had de N-VA een unieke kans om een geïntegreerd beleid te voeren, maar in de plaats daarvan laat men een lokale OCMW-voorzitter spartelen", zegt De Coninck woensdag.

"De problemen die N-VA vandaag signaleert, waren te voorzien. Meer nog, die had ik al in september 2015 voorspeld", zegt De Coninck in een reactie. Ze was zelf jarenlang voorzitter van het Antwerpse OCMW.

Een coherent beleid over alle bevoegdheidsniveaus is cruciaal om integratie tot een succes te maken, zegt ze. "Maar de N-VA vindt dat het werk erop zit zodra de asielzoeker zijn erkenning op zak heeft. Anders gezegd: eens de papieren afgeleverd, is het: 'Trek uw plan'." "Een samenhangend integratiebeleid in ons land ontbreekt", zegt De Coninck. Daarom trekken grote groepen vluchtelingen naar de grote steden, waar ze in handen van "maffiose ondergrondse netwerken" dreigen te vallen. "Daarom tekende sp.a een spreidingsplan uit, maar dat veegde N-VA van tafel. Nochtans zien we dat in Duitsland zo'n spreidingsplan - Residenzpflicht - wél kan."

Erkende vluchtelingen horen niet thuis in de stad, maar op het platteland. Dat zegt Antwerps schepen voor Inburgering Fons Duchateau (N-VA) woensdag in De Morgen. 'Vaak denken vluchtelingen dat ze in de stad land- en taalgenoten zullen vinden, maar ze komen terecht in een netwerk van armoede. Daardoor verloopt hun integratie net trager dan verwacht.'In oktober 2016 brachten VRT Nieuws en Het Laatste Nieuws dat erkende vluchtelingen meestal naar de centrumsteden trekken. Nochtans is een verhuis naar het platteland voordelig voor de vluchteling en voor de stad, claimt Duchateau. 'Dit is een win-win. Antwerpen heeft een kinderarmoede van een op de vier', zegt Duchateau. 'Je kunt alleen maar vaststellen dat de absorptiegraad is bereikt.' De schepen grijpt uitspraken van de Duitse bondskanselier Angela Merkel aan. Zij riep vluchtelingen op om in landelijke gebieden te gaan wonen met het oog op integratie. 'Vaak in die plaatsen kunnen de mensen beter zorgen voor de belangen van de vluchtelingen en hen integreren', zei Merkel toen. 'Ze zegt hetzelfde als wat ik al twee jaar zeg', aldus Duchateau. Vorig jaar nog riep Duchateau op om de vluchtelingen te spreiden 'van Aarschot tot Zwevezele'. Duchateau pleit niet voor een verplicht spreidingsplan, wat ook wettelijk niet mogelijk zou zijn. 'We voeren een ontmoedigingsbeleid. Door bijvoorbeeld de regels te verstrengen wanneer iemand een huis wil betrekken, geen asielplaatsen te organiseren, noch in extra huisvesting te voorzien.''De bezorgdheid is te begrijpen', zegt socioloog Johan Wets (KU Leuven) in De Morgen. 'Antwerpen staat effectief onder druk. Omgekeerd wil een aantal vluchtelingen ook verhuizen voor het werk.'