De biomassacentrale Rodenhuize van Max Green NV, die eigendom is van Engie, verbrandt houtpellets om elektriciteit op te wekken. Vlaanderen kent geen overheidssteun meer toe aan grootschalige biomassacentrales, maar in 2018 werd de steunperiode voor Rodenhuize verlengd voor vijf jaar. "Het enige wat Demir daar nog aan kan doen is waken over de houtstromen die dergelijke installatie wil gebruiken om energie op te wekken", klinkt het in de verklaring. En daar knelt het schoentje. Minister Demir vraagt zich af of het hout, dat ingevoerd zou worden uit Rusland, Chili en Canada, geen beter doel kan dienen dan "in de spreekwoordelijke kachel" verbrand te worden. "Als we extra bossen in Vlaanderen beschermen en planten, kunnen we toch moeilijk toestaan zonder pardon de taiga in Rusland kaal te kappen om in onze achtertuin op te stoken. Er moeten zekerheden zijn over de duurzaamheid", zegt minister Demir. Adviezen van de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij (OVAM), de vereniging van Belgische papierfabrikanten COPELBA en de beroepsvereniging van bedrijven uit de textiel-, hout- en meubelindustrie FEDUSTRIA konden niet uitsluiten dan minstens een deel van de houtstromen op de wereldmarkt een andere grondstofrol kunnen spelen, stelt het kabinet. Daarom werd een externe expert ingeschakeld, die op zijn beurt voor geen enkele van de onderzochte regio's de materiaaltoepassing in de houtverwerkende industrie kon uitsluiten. Ook de context van de houtpelletproductie in Rusland en Chili lijkt verontrustend: rapporten van het internationale Forest Stewardship Council (FSC) spreken van mogelijke corruptie, uitbuiting van werknemers, illegale boskap en vernietiging van beschermde biotopen en diersoorten. "Een duurzaamheidstoets vraagt om een zorgvuldige beoordeling en op vandaag kunnen we niet uitsluiten dat de houtstromen een betere bestemming kunnen krijgen dan verbranding in Vlaanderen", klinkt het op het kabinet van minister Demir. "De minister oordeelt na onder meer een advies van een expert dat ze te weinig zekerheden heeft om de houtstromen zomaar goed te keuren", meldt haar kabinet maandag. Minister Demir wordt in haar weigering van de houtstromen, samen goed voor anderhalf miljoen ton hout, nu unaniem gesteund door de Vlaamse regering. In tegenstelling tot grootschalige biomassacentrales kunnen kleinere installaties wel nog beperkte steun krijgen van Vlaanderen, als ze voldoen aan duurzaamheidscriteria. "Het moet dan gaan om afval of een bijproduct zoals maisafval, bermmaaisel, afvalhout, dierlijke stoffen, afval van groenten of aardappelverwerkers. Maar op grote schaal bomen kappen en opstoken onder het mom van hernieuwbare energie is te hypocriet voor woorden", zegt minister Demir. (Belga)

De biomassacentrale Rodenhuize van Max Green NV, die eigendom is van Engie, verbrandt houtpellets om elektriciteit op te wekken. Vlaanderen kent geen overheidssteun meer toe aan grootschalige biomassacentrales, maar in 2018 werd de steunperiode voor Rodenhuize verlengd voor vijf jaar. "Het enige wat Demir daar nog aan kan doen is waken over de houtstromen die dergelijke installatie wil gebruiken om energie op te wekken", klinkt het in de verklaring. En daar knelt het schoentje. Minister Demir vraagt zich af of het hout, dat ingevoerd zou worden uit Rusland, Chili en Canada, geen beter doel kan dienen dan "in de spreekwoordelijke kachel" verbrand te worden. "Als we extra bossen in Vlaanderen beschermen en planten, kunnen we toch moeilijk toestaan zonder pardon de taiga in Rusland kaal te kappen om in onze achtertuin op te stoken. Er moeten zekerheden zijn over de duurzaamheid", zegt minister Demir. Adviezen van de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij (OVAM), de vereniging van Belgische papierfabrikanten COPELBA en de beroepsvereniging van bedrijven uit de textiel-, hout- en meubelindustrie FEDUSTRIA konden niet uitsluiten dan minstens een deel van de houtstromen op de wereldmarkt een andere grondstofrol kunnen spelen, stelt het kabinet. Daarom werd een externe expert ingeschakeld, die op zijn beurt voor geen enkele van de onderzochte regio's de materiaaltoepassing in de houtverwerkende industrie kon uitsluiten. Ook de context van de houtpelletproductie in Rusland en Chili lijkt verontrustend: rapporten van het internationale Forest Stewardship Council (FSC) spreken van mogelijke corruptie, uitbuiting van werknemers, illegale boskap en vernietiging van beschermde biotopen en diersoorten. "Een duurzaamheidstoets vraagt om een zorgvuldige beoordeling en op vandaag kunnen we niet uitsluiten dat de houtstromen een betere bestemming kunnen krijgen dan verbranding in Vlaanderen", klinkt het op het kabinet van minister Demir. "De minister oordeelt na onder meer een advies van een expert dat ze te weinig zekerheden heeft om de houtstromen zomaar goed te keuren", meldt haar kabinet maandag. Minister Demir wordt in haar weigering van de houtstromen, samen goed voor anderhalf miljoen ton hout, nu unaniem gesteund door de Vlaamse regering. In tegenstelling tot grootschalige biomassacentrales kunnen kleinere installaties wel nog beperkte steun krijgen van Vlaanderen, als ze voldoen aan duurzaamheidscriteria. "Het moet dan gaan om afval of een bijproduct zoals maisafval, bermmaaisel, afvalhout, dierlijke stoffen, afval van groenten of aardappelverwerkers. Maar op grote schaal bomen kappen en opstoken onder het mom van hernieuwbare energie is te hypocriet voor woorden", zegt minister Demir. (Belga)