Het is al veelvuldig geschreven, 2018 was een absoluut topjaar in de Belgische, en bij uitbreiding Vlaamse sportgeschiedenis. De Rode Duivels schreven geschiedenis en haalden brons op het WK Voetbal, gymnaste Nina Derwael haalde goud en zilver op het WK in Doha, meerkampster Nafi Thiam sleepte na haar olympische titel en wereldtitel in 2018 ook de Europese titel in de wacht, veldrijder Wout Van Aert haalde een bronzen plak op het EK op de weg, enzovoort. De lijst is lang. Die topprestaties zorgen ook voor een piek in de olympische topsportindex. Die index wordt berekend op basis van alle behaalde medailles en finaleplaatsen (top 8) op Olympische of Paralympische Spelen of Wereldspelen, Wereldkampioenschappen (WK) en Europese kampioenschappen. Ook sommige internationale competities worden in rekening gebracht, denk bijvoorbeeld aan de Fed Cup, Davis Cup of Grand Slams in het tennis. De Vlaamse olympische topsportindex zit sinds 2012 duidelijk in stijgende lijn, van 308 punten in 2012 naar 693 punten in 2018. Vlaanderen is ook verantwoordelijk voor meer dan de helft van de behaalde punten in de Belgische topsportindex. Wat de paralympische topsportindex betreft, is er sinds 2015 sprake van een herstel van de Vlaamse index, maar het aantal punten van 2018 (294) blijft voorlopig wel duidelijk onder het piekjaar 2012 (411 punten) liggen. De bicommunautaire paralympische topsportindex volgt hetzelfde patroon. De Waalse paralympische index daalt sinds 2016 en lag in 2018 nog op 71 punten. (Belga)