Bij de start van de onderhandelingen, donderdagochtend om 9 uur, was er nog de hoop en ambitie om door te gaan tot de finish. Maar vrij snel doken er signalen op dat de gesprekken wat stroever en moeizamer verliepen dan verwacht. Hoewel verschillende onderhandelaars benadrukken dat er hard en in een "goede en constructieve sfeer" is doorgewerkt, werd in de loop van donderdagavond duidelijk dat de landing zou uitgesteld worden. Verschillende knopen zijn wel al doorgehakt, maar andere discussies, zoals bijvoorbeeld over de verstrengde inburgering en de klimaatambities verliepen naar verluidt een stuk moeilijker. En zoals dat gaat met laatste loodjes, die durven al eens zwaar te wegen. Niks is bovendien helemaal zeker. Zo zou CD&V bijvoorbeeld het behoud van de provincies hebben binnengehaald, maar een onderhandelaar waarschuwt meteen: "Er is maar een akkoord als er een akkoord is over alles. Op dit ogenblik is er over niets een akkoord". Een van de belangrijkste en moeilijkste knopen blijft de begroting. Hoeveel geld kan er gaan naar nieuwe investeringen en plannen en tegen wanneer moet de begroting in evenwicht zijn? Stelt de regering dat begrotingsevenwicht uit naar 2024 of wil men sneller uit de rode cijfers? En zo ja, worden er dan naast de Oosterweelverbinding andere grote investeringen buiten de begrotingsdoelstelling gehouden? Vrijdagmiddag pikken de onderhandelaars de draad opnieuw op en wordt een nieuwe poging gedaan om te landen. "Er is stevig doorgewerkt in goede sfeer. Er zijn veel inhoudelijke knopen doorgehakt. Vrijdag wordt verder aan de begroting gewerkt", is in de entourage van formateur Jambon te horen. (Belga)