De zoektocht naar zijn opvolger begon al in aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen van 2006. "Toen al vroeg ik me af wie mij later zou opvolgen", zegt Tobback (80). "In alle stilte heb ik het toen aan iemand gevraagd, maar die persoon wilde niet. Bij de verkiezingen in 2012 had ik opnieuw iemand op het oog, maar weer botste ik op een njet." Namen wil Tobback niet kwijt. "In 2006 kwam Mohamed voor het eerst op, in kartel met Spirit. Ik merkte zijn talent. Als hij schepen wilde worden, was het in orde voor mij. Hij was toen consultant bij Deloitte en vroeg bedenktijd. Maar het politieke beest schuilt in hem en hij had goesting. Ik heb hem meteen serieuze bevoegdheden gegeven." In 2012 trok Tobback opnieuw de lijst. "Mohamed was er toen nog niet klaar voor. Binnen de partij spraken we toen al wel af dat wie vooraan op de lijst stond in 2018 naar achteraan zou verhuizen. In januari 2013 heb ik in mijn eentje beslist dat hij de man moest worden. Het is heel goed afgelopen. Ik ben er superblij mee." Tobback was 24 jaar burgemeester van Leuven. "Ik huiverde ervoor dat ik een eenmalig interludium zou zijn. Ik moest opvolging krijgen." Ondanks 2.395 voorkeurstemmen gaat Tobback niet zetelen in de gemeenteraad. Die eer laat hij aan zoon Bruno. "Als de partij me roept, ben ik beschikbaar voor advies. Maar alleen dan. Ik ben geen schoonmoeder." (Belga)

De zoektocht naar zijn opvolger begon al in aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen van 2006. "Toen al vroeg ik me af wie mij later zou opvolgen", zegt Tobback (80). "In alle stilte heb ik het toen aan iemand gevraagd, maar die persoon wilde niet. Bij de verkiezingen in 2012 had ik opnieuw iemand op het oog, maar weer botste ik op een njet." Namen wil Tobback niet kwijt. "In 2006 kwam Mohamed voor het eerst op, in kartel met Spirit. Ik merkte zijn talent. Als hij schepen wilde worden, was het in orde voor mij. Hij was toen consultant bij Deloitte en vroeg bedenktijd. Maar het politieke beest schuilt in hem en hij had goesting. Ik heb hem meteen serieuze bevoegdheden gegeven." In 2012 trok Tobback opnieuw de lijst. "Mohamed was er toen nog niet klaar voor. Binnen de partij spraken we toen al wel af dat wie vooraan op de lijst stond in 2018 naar achteraan zou verhuizen. In januari 2013 heb ik in mijn eentje beslist dat hij de man moest worden. Het is heel goed afgelopen. Ik ben er superblij mee." Tobback was 24 jaar burgemeester van Leuven. "Ik huiverde ervoor dat ik een eenmalig interludium zou zijn. Ik moest opvolging krijgen." Ondanks 2.395 voorkeurstemmen gaat Tobback niet zetelen in de gemeenteraad. Die eer laat hij aan zoon Bruno. "Als de partij me roept, ben ik beschikbaar voor advies. Maar alleen dan. Ik ben geen schoonmoeder." (Belga)