Het centrumrechtse Fine Gael van premier Leo Varadkar heeft sinds 2016 de touwtjes in handen in Ierland, zij het zonder parlementaire meerderheid. Varadkar krijgt de steun van het conservatieve Fianna Fail. Begin dit jaar besliste de premier het parlement te laten ontbinden en vervroegde verkiezingen uit te roepen: een resem schandalen heeft deuken geslagen in de alliantie tussen zijn Fine Gael en Fianna Fail, en er komen opnieuw moeizame onderhandelingen aan met Groot-Brittannië, nu de brexit een feit is. Varadkar wil een regering met een "sterk mandaat" om die onderhandelingen in goede banen te leiden, klonk het. Bovendien draait de Ierse economie na de zware crisisjaren opnieuw op volle toeren, en is een harde grens op het Ierse eiland in de eerste onderhandelingsronde met het Verenigd Koninkrijk vermeden: niets te verliezen, dus. Maar de 41-jarige Taoiseach (Gaelic benaming voor de premier, red.) dreigt er alsnog bekaaid van af te komen. De jongste peilingen geven zijn partij amper 21 procent van de stemmen, goed voor een dertigtal zetels in het parlement. In 2016 haalde Fine Gael nog 49 van de 158 zitjes in de Dail Eireann, het Ierse Lagerhuis. Als de peilingen juist zitten, wordt Fine Gael na zaterdag pas de derde partij van het land, na - verrassend - het links-nationalistische Sinn Féin, dat ruim een kwart van de stemmen zou halen, en Fianna Fail, dat rond de 24 procent peilt. Enkele recente evoluties spelen Sinn Féin in de kaart. De partij is historisch gelinkt met het IRA, en is nog altijd de grootste Iers-republikeinse nationalistische beweging. Sinn Féin ijvert bijvoorbeeld voor de hereniging met het Britse Noord-Ierland, een thema dat weer erg actueel is door de brexit. Als ze aan de macht komt, belooft Sinn Féin een referendum over die kwestie tegen 2025. Daarnaast is de partij de laatste decennia steeds meer verveld tot een traditionele linkse partij. Dat levert steeds meer stemmen op bij linkse kiezers die hun heil anders bij het in Ierland relatief onbeduidende Labour moeten gaan zoeken. Daarnaast lijkt ook partijvoorzitster Mary Lou McDonald Sinn Féin geen kwaad te doen. McDonald belooft iedere huurder een gratis maand huishuur per jaar en ijvert ervoor de pensioenleeftijd op 65 jaar te houden, en geeft misnoegde Ieren zo een alternatief voor de centrumpolitiek van Fine Gael en Fianna Fail. In de peilingen is McDonald intussen de populairste partijleidster: ruim 40 procent van de kiezers verkiest haar boven Leo Varadkar en Michael Martin van Fianna Fail, die elk maar 30 procent van de Ieren zouden kunnen overtuigen. Het Ierse kiessysteem maakt nauwkeurige voorspellingen echter moeilijk. De Ieren kennen een combinatie van proportionele vertegenwoordiging - zoals in België het geval is - en een districtenstelsel, het Britse systeem. Concreet is het hele land ingedeeld in kiesdistricten en worden per district meerdere kandidaten gekozen. De kiezer brengt zelfs de volgorde aan op de kieslijst: de naam bovenaan is zijn favoriet, de kandidaat onderaan spreekt de kiezer het minste aan. Bij het tellen van de stemmen worden eerst de voorkeursstemmen geteld, en valt de kandidaat met de minste voorkeursstemmen af. Die stemmen worden dan weer herverdeeld, tot alle zetels in het district zijn ingevuld. Dat kiessysteem is in het nadeel van Sinn Féin. De partij heeft veel minder kandidaten dan Fianna Fail en Fine Gael, en verliest ze zo waarschijnlijk zetels die ze anders wel had binnengehaald. Daarnaast blijven de links-nationalisten een erg verdelende partij: centrumkiezers zullen hun tweede en derde voorkeuren wellicht niet aan kandidaten van Sinn Féin geven. De kans dat Sinn Féin in de regering terechtkomt, lijkt dan ook klein. Fine Gael wil niet samenwerken omwille van de banden met het IRA, en ook Fianna Fail staat daar niet voor te springen. Zaterdag kunnen de Ieren tussen 7 uur 's morgens en 22 uur 's avonds (lokale tijd) hun stem uitbrengen op 516 kandidaten in de 39 kiesdistricten. In totaal worden 160 zitjes verdeeld, twee meer dan er in het huidige Lagerhuis zitten, een gevolg van de bevolkingsgroei sinds 2016. Op de resultaten is het wellicht wachten tot zondag. (Belga)

Het centrumrechtse Fine Gael van premier Leo Varadkar heeft sinds 2016 de touwtjes in handen in Ierland, zij het zonder parlementaire meerderheid. Varadkar krijgt de steun van het conservatieve Fianna Fail. Begin dit jaar besliste de premier het parlement te laten ontbinden en vervroegde verkiezingen uit te roepen: een resem schandalen heeft deuken geslagen in de alliantie tussen zijn Fine Gael en Fianna Fail, en er komen opnieuw moeizame onderhandelingen aan met Groot-Brittannië, nu de brexit een feit is. Varadkar wil een regering met een "sterk mandaat" om die onderhandelingen in goede banen te leiden, klonk het. Bovendien draait de Ierse economie na de zware crisisjaren opnieuw op volle toeren, en is een harde grens op het Ierse eiland in de eerste onderhandelingsronde met het Verenigd Koninkrijk vermeden: niets te verliezen, dus. Maar de 41-jarige Taoiseach (Gaelic benaming voor de premier, red.) dreigt er alsnog bekaaid van af te komen. De jongste peilingen geven zijn partij amper 21 procent van de stemmen, goed voor een dertigtal zetels in het parlement. In 2016 haalde Fine Gael nog 49 van de 158 zitjes in de Dail Eireann, het Ierse Lagerhuis. Als de peilingen juist zitten, wordt Fine Gael na zaterdag pas de derde partij van het land, na - verrassend - het links-nationalistische Sinn Féin, dat ruim een kwart van de stemmen zou halen, en Fianna Fail, dat rond de 24 procent peilt. Enkele recente evoluties spelen Sinn Féin in de kaart. De partij is historisch gelinkt met het IRA, en is nog altijd de grootste Iers-republikeinse nationalistische beweging. Sinn Féin ijvert bijvoorbeeld voor de hereniging met het Britse Noord-Ierland, een thema dat weer erg actueel is door de brexit. Als ze aan de macht komt, belooft Sinn Féin een referendum over die kwestie tegen 2025. Daarnaast is de partij de laatste decennia steeds meer verveld tot een traditionele linkse partij. Dat levert steeds meer stemmen op bij linkse kiezers die hun heil anders bij het in Ierland relatief onbeduidende Labour moeten gaan zoeken. Daarnaast lijkt ook partijvoorzitster Mary Lou McDonald Sinn Féin geen kwaad te doen. McDonald belooft iedere huurder een gratis maand huishuur per jaar en ijvert ervoor de pensioenleeftijd op 65 jaar te houden, en geeft misnoegde Ieren zo een alternatief voor de centrumpolitiek van Fine Gael en Fianna Fail. In de peilingen is McDonald intussen de populairste partijleidster: ruim 40 procent van de kiezers verkiest haar boven Leo Varadkar en Michael Martin van Fianna Fail, die elk maar 30 procent van de Ieren zouden kunnen overtuigen. Het Ierse kiessysteem maakt nauwkeurige voorspellingen echter moeilijk. De Ieren kennen een combinatie van proportionele vertegenwoordiging - zoals in België het geval is - en een districtenstelsel, het Britse systeem. Concreet is het hele land ingedeeld in kiesdistricten en worden per district meerdere kandidaten gekozen. De kiezer brengt zelfs de volgorde aan op de kieslijst: de naam bovenaan is zijn favoriet, de kandidaat onderaan spreekt de kiezer het minste aan. Bij het tellen van de stemmen worden eerst de voorkeursstemmen geteld, en valt de kandidaat met de minste voorkeursstemmen af. Die stemmen worden dan weer herverdeeld, tot alle zetels in het district zijn ingevuld. Dat kiessysteem is in het nadeel van Sinn Féin. De partij heeft veel minder kandidaten dan Fianna Fail en Fine Gael, en verliest ze zo waarschijnlijk zetels die ze anders wel had binnengehaald. Daarnaast blijven de links-nationalisten een erg verdelende partij: centrumkiezers zullen hun tweede en derde voorkeuren wellicht niet aan kandidaten van Sinn Féin geven. De kans dat Sinn Féin in de regering terechtkomt, lijkt dan ook klein. Fine Gael wil niet samenwerken omwille van de banden met het IRA, en ook Fianna Fail staat daar niet voor te springen. Zaterdag kunnen de Ieren tussen 7 uur 's morgens en 22 uur 's avonds (lokale tijd) hun stem uitbrengen op 516 kandidaten in de 39 kiesdistricten. In totaal worden 160 zitjes verdeeld, twee meer dan er in het huidige Lagerhuis zitten, een gevolg van de bevolkingsgroei sinds 2016. Op de resultaten is het wellicht wachten tot zondag. (Belga)