Volgens de recentste opiniepeilingen staat Bukele op kop met om en bij de 40 procent. De dertiger stamt af uit een prominente ondernemersfamilie en verdiende zijn sporen in de politiek als burgemeester van de gemeente Nuevo Cuscatlán (2012-2015) en vervolgens als burgervader van de hoofdstad San Salvador (2015-2018). Hij was lid van de regeringspartij FMLN, die met Salvador Sánchez Cerén de huidige president levert, tot hij er in 2017 werd uitgezet. Hij wilde zijn eigen partij oprichten, maar omdat die niet op tijd erkend kon worden voor de verkiezingen, treedt hij aan voor het conservatieve GANA, dat in 2010 afsplinterde van ARENA. Bukele verkoopt zich als de kandidaat van de verandering en richt zich tot de Salvadoranen die genoeg hebben van de traditionele partijen. De afgelopen drie decennia, waarin telkens ARENA of FMLN de macht hadden, staan bol van de corruptieschandalen en worden geassocieerd met een slabakkende economie. Bukele belooft het land onder meer te zuiveren van corruptie en zegt fors te zullen investeren in infrastructuur, met onder meer een nieuwe spoorlijn langs de kust, een nieuwe luchthaven en een havenuitbreiding. De dertiger met 1,4 miljoen Facebookvolgers - drie keer meer dan die van zijn drie tegenstanders opgeteld - voert vooral campagne op de sociale media en weigert deel te nemen aan klassieke debatten. Toen zijn opponenten voor de tweede keer in debat gingen met elkaar, stelde hij zijn programma in heuse Steve Jobs-stijl voor tijdens een live-uitzending op Facebook. Van zijn tegenstanders is het vooral ARENA-kandidaat Carlos Calleja met wie Bukele rekening moet houden, als we de peilingen mogen geloven. Die geven hem rond de 23 procent van de stemmen. De 42-jarige Calleja is een in de Verenigde Staten opgeleide zakenman, wiens familie de grootste supermarktketen van El Salvador runt, waarin hij zelf ook directeur is. Hoewel hij zich in 2013 aansloot bij ARENA, oefende hij nog nooit een openbaar ambt uit en is hij dus nog een politieke nieuweling. Mogelijk zou hij wel kunnen profiteren van het succes dat zijn partij had bij de lokale en parlementsverkiezingen van vorig jaar, waarbij ARENA met 37 van de 84 zetels de grootste fractie werd in het parlement en in de meeste grote steden de burgemeesterssjerp veroverde. Kan hem parten spelen: de vorige twee presidenten van ARENA - de partij was doorlopend aan de macht van 1989 tot 2009 - raakten beide verwikkeld in grote corruptieschandalen. Callejas programma bestaat uit twee hoofdthema's: veiligheid en economische groei. Hij wil 300.000 jobs creëren in de komende vijf jaar, door met name in te zetten op toerisme, landbouw en de technologiesector. Hij krijgt vooral steun vanuit het bedrijfsleven en de kerk. De huidige regeringspartij FMLN schuift bij de stembusgang van vandaag de ervaren Hugo Martínez naar voren. De 51-jarige is al lid van de partij sinds haar oprichting in 1992, toen FMLN werd omgevormd van een guerrilla- naar een politieke beweging. Martínez zetelde in het parlement en was minister van Buitenlandse Zaken onder president Mauricio Funes (2009-2014) en ook tot mei 2018 onder huidig president Sánchez Cerén. Martínez wil het huidige socialistische beleid voortzetten, de criminaliteit doen afnemen en vooral inzetten op onderwijs en ontwikkeling op het platteland. Het is nog maar de vraag of de vijftiger de getaande populariteit van FMLN kan redden na de verkiezingsnederlaag van de partij in 2018. Net zoals bij ARENA hebben vorige presidenten van de socialistische partij zich bovendien verbrand aan corruptie. De peilingen beloven hem 8 à 10 procent van de stemmen. Als vierde en laatste kandidaat doet ook nog de 62-jarige zakenman Josué Alvarado een gooi naar het presidentschap. Hij is een politiek groentje en leefde meer dan 30 jaar in de VS, waar hij een bedrijf uit de grond stampte. Hij werpt zich op als de stem van de diaspora - ongeveer een kwart van de Salvadoranen woont in de VS, waar ze (voorlopig nog) een beschermd statuut hebben -, maar kan volgens de peilingen amper 1 procent van de kiezers overtuigen. In totaal kunnen vandaag/zondag ongeveer 5 miljoen Salvadoranen hun stem uitbrengen tijdens de eerste ronde van de presidentsverkiezingen. Als geen van de kandidaten een absolute meerderheid haalt, volgt een tweede ronde met de populairste twee op 10 maart. De nieuwe president wordt op 1 juni ingehuldigd voor een termijn van vijf jaar. (Belga)

Volgens de recentste opiniepeilingen staat Bukele op kop met om en bij de 40 procent. De dertiger stamt af uit een prominente ondernemersfamilie en verdiende zijn sporen in de politiek als burgemeester van de gemeente Nuevo Cuscatlán (2012-2015) en vervolgens als burgervader van de hoofdstad San Salvador (2015-2018). Hij was lid van de regeringspartij FMLN, die met Salvador Sánchez Cerén de huidige president levert, tot hij er in 2017 werd uitgezet. Hij wilde zijn eigen partij oprichten, maar omdat die niet op tijd erkend kon worden voor de verkiezingen, treedt hij aan voor het conservatieve GANA, dat in 2010 afsplinterde van ARENA. Bukele verkoopt zich als de kandidaat van de verandering en richt zich tot de Salvadoranen die genoeg hebben van de traditionele partijen. De afgelopen drie decennia, waarin telkens ARENA of FMLN de macht hadden, staan bol van de corruptieschandalen en worden geassocieerd met een slabakkende economie. Bukele belooft het land onder meer te zuiveren van corruptie en zegt fors te zullen investeren in infrastructuur, met onder meer een nieuwe spoorlijn langs de kust, een nieuwe luchthaven en een havenuitbreiding. De dertiger met 1,4 miljoen Facebookvolgers - drie keer meer dan die van zijn drie tegenstanders opgeteld - voert vooral campagne op de sociale media en weigert deel te nemen aan klassieke debatten. Toen zijn opponenten voor de tweede keer in debat gingen met elkaar, stelde hij zijn programma in heuse Steve Jobs-stijl voor tijdens een live-uitzending op Facebook. Van zijn tegenstanders is het vooral ARENA-kandidaat Carlos Calleja met wie Bukele rekening moet houden, als we de peilingen mogen geloven. Die geven hem rond de 23 procent van de stemmen. De 42-jarige Calleja is een in de Verenigde Staten opgeleide zakenman, wiens familie de grootste supermarktketen van El Salvador runt, waarin hij zelf ook directeur is. Hoewel hij zich in 2013 aansloot bij ARENA, oefende hij nog nooit een openbaar ambt uit en is hij dus nog een politieke nieuweling. Mogelijk zou hij wel kunnen profiteren van het succes dat zijn partij had bij de lokale en parlementsverkiezingen van vorig jaar, waarbij ARENA met 37 van de 84 zetels de grootste fractie werd in het parlement en in de meeste grote steden de burgemeesterssjerp veroverde. Kan hem parten spelen: de vorige twee presidenten van ARENA - de partij was doorlopend aan de macht van 1989 tot 2009 - raakten beide verwikkeld in grote corruptieschandalen. Callejas programma bestaat uit twee hoofdthema's: veiligheid en economische groei. Hij wil 300.000 jobs creëren in de komende vijf jaar, door met name in te zetten op toerisme, landbouw en de technologiesector. Hij krijgt vooral steun vanuit het bedrijfsleven en de kerk. De huidige regeringspartij FMLN schuift bij de stembusgang van vandaag de ervaren Hugo Martínez naar voren. De 51-jarige is al lid van de partij sinds haar oprichting in 1992, toen FMLN werd omgevormd van een guerrilla- naar een politieke beweging. Martínez zetelde in het parlement en was minister van Buitenlandse Zaken onder president Mauricio Funes (2009-2014) en ook tot mei 2018 onder huidig president Sánchez Cerén. Martínez wil het huidige socialistische beleid voortzetten, de criminaliteit doen afnemen en vooral inzetten op onderwijs en ontwikkeling op het platteland. Het is nog maar de vraag of de vijftiger de getaande populariteit van FMLN kan redden na de verkiezingsnederlaag van de partij in 2018. Net zoals bij ARENA hebben vorige presidenten van de socialistische partij zich bovendien verbrand aan corruptie. De peilingen beloven hem 8 à 10 procent van de stemmen. Als vierde en laatste kandidaat doet ook nog de 62-jarige zakenman Josué Alvarado een gooi naar het presidentschap. Hij is een politiek groentje en leefde meer dan 30 jaar in de VS, waar hij een bedrijf uit de grond stampte. Hij werpt zich op als de stem van de diaspora - ongeveer een kwart van de Salvadoranen woont in de VS, waar ze (voorlopig nog) een beschermd statuut hebben -, maar kan volgens de peilingen amper 1 procent van de kiezers overtuigen. In totaal kunnen vandaag/zondag ongeveer 5 miljoen Salvadoranen hun stem uitbrengen tijdens de eerste ronde van de presidentsverkiezingen. Als geen van de kandidaten een absolute meerderheid haalt, volgt een tweede ronde met de populairste twee op 10 maart. De nieuwe president wordt op 1 juni ingehuldigd voor een termijn van vijf jaar. (Belga)