"Ik ben heel blij dat ik opnieuw aan de start sta van de Ronde van Wallonië", laat hij optekenen door zijn team. "Het is al lang geleden dat ik hier nog eens gekoerst heb, maar ik heb hier goede herinneringen. Het is altijd fijn om te koersen op eigen bodem, vooral voor een rittenkoers, want die opportuniteit krijg ik niet vaak tijdens een 'normaal' seizoen." Van Avermaet won in 2011 en 2013 het eindklassement en pakte er vijf ritzeges. Sindsdien reed hij telkens de Tour, maar nu is hij er dus wel bij. "Ik hoop opnieuw wat fijne herinneringen toe te voegen", gaat hij verder. "We starten hier met een sterk team, maar ik besef tegelijkertijd dat het deelnemersveld ook sterk is, zoals dat het geval was in alle wedstrijden sinds de herstart van het seizoen. Ik zou graag een goed resultaat neerzetten en uiteraard, het spreekt voor zich dat de koerskilometers die ik hier opdoe goed van pas zullen komen in de Tour de France." Van Avermaet krijgt de Tsjech Josef Cerny, Duitser Jonas Koch, Italiaan Matteo Trentin, Gijs Van Hoecke, Nathan Van Hooydonck en Guillaume Van Keirsbulck mee aan zijn zijde. (Belga)

"Ik ben heel blij dat ik opnieuw aan de start sta van de Ronde van Wallonië", laat hij optekenen door zijn team. "Het is al lang geleden dat ik hier nog eens gekoerst heb, maar ik heb hier goede herinneringen. Het is altijd fijn om te koersen op eigen bodem, vooral voor een rittenkoers, want die opportuniteit krijg ik niet vaak tijdens een 'normaal' seizoen." Van Avermaet won in 2011 en 2013 het eindklassement en pakte er vijf ritzeges. Sindsdien reed hij telkens de Tour, maar nu is hij er dus wel bij. "Ik hoop opnieuw wat fijne herinneringen toe te voegen", gaat hij verder. "We starten hier met een sterk team, maar ik besef tegelijkertijd dat het deelnemersveld ook sterk is, zoals dat het geval was in alle wedstrijden sinds de herstart van het seizoen. Ik zou graag een goed resultaat neerzetten en uiteraard, het spreekt voor zich dat de koerskilometers die ik hier opdoe goed van pas zullen komen in de Tour de France." Van Avermaet krijgt de Tsjech Josef Cerny, Duitser Jonas Koch, Italiaan Matteo Trentin, Gijs Van Hoecke, Nathan Van Hooydonck en Guillaume Van Keirsbulck mee aan zijn zijde. (Belga)