Van Avermaet zit bij een nieuwe ploeg, maar hij rijdt met dezelfde fiets als toen bij bij BMC koerste. "Ik heb het hier wel naar mijn zin", vertelt hij op trainingsstage in Denia. "Een nieuwe ploeg is een nieuwe prikkel. Ik ben enorm gemotiveerd om het hier goed te doen en ik voel me hier enorm welkom. Aan mijn Frans moet ik nog wat schaven. Maar ik slaap hier met een jonge Franse ploegmaat, Aurélien Paret-Peintre. Het helpt als je veel Frans praat." De olympische kampioen heeft ook een nieuwe trainer. "Ook dat is een goede zaak", vindt Van Avermaet. "Als je jarenlang hetzelfde doet, raak je een beetje vastgeroest. Nu heb ik een trainer van deze ploeg en krijg je andere trainingen. Zo moest ik in december een paar heel lange trainingen van zes uur afwerken. Dat ben ik niet gewoon. Meestal train ik minder lang, maar ik pas me aan. Zo mocht ik rond Kerstmis ook vier dagen niet trainen. Ook dat is wennen, maar ik heb goed geluisterd. Het is een beetje een andere aanpak, maar dat kan geen kwaad." AG2R-Citroën trok maar liefst 11 nieuwe renners aan en verlegt het geweer van schouder. De focus ligt niet langer meer op een klassement met Romain Bardet, er wordt voluit de kaart van de klassiekers getrokken. "Al zal Bob Jungels dit jaar de Vlaamse klassiekers niet rijden", aldus Van Avermaet. "Hij focust op de Ardense wedstrijden en rittenkoersen van een week. Met hem erbij zouden we nog sterker zijn in het voorjaar. Maar goed, ik vind nu al dat we een 'goed ploegsken' hebben." En dat zal ook nodig zijn om Mathieu van der Poel en Wout van Aert te verslaan. "Ik heb dit jaar de klassiekers op tv moeten bekijken door mijn blessure, ik zie die jongens graag koersen. Ze vallen volop aan. Dat is ook mijn stijl. Dus dan vraag je je wel af in je zetel: 'zou ik mee kunnen met die mannen?'. Ik ben ook iemand die de wedstrijd altijd wil openbreken en koers wil maken, ik hoop dat nog altijd te doen." "Op papier zijn we een sterk blok en ik kijk echt uit naar het nieuwe seizoen, zeker omdat ik het 'najaar' gemist heb. Wout en Mathieu zijn individueel misschien een tikkeltje sterker, maar samen zijn Oliver en ik ook sterk. Het lijkt me een goede manier om te proberen hen zo te verslaan. Ja, ik word een dagje ouder, maar ik voel me nog niet versleten en ik beul me nog altijd graag af op training." (Belga)

Van Avermaet zit bij een nieuwe ploeg, maar hij rijdt met dezelfde fiets als toen bij bij BMC koerste. "Ik heb het hier wel naar mijn zin", vertelt hij op trainingsstage in Denia. "Een nieuwe ploeg is een nieuwe prikkel. Ik ben enorm gemotiveerd om het hier goed te doen en ik voel me hier enorm welkom. Aan mijn Frans moet ik nog wat schaven. Maar ik slaap hier met een jonge Franse ploegmaat, Aurélien Paret-Peintre. Het helpt als je veel Frans praat." De olympische kampioen heeft ook een nieuwe trainer. "Ook dat is een goede zaak", vindt Van Avermaet. "Als je jarenlang hetzelfde doet, raak je een beetje vastgeroest. Nu heb ik een trainer van deze ploeg en krijg je andere trainingen. Zo moest ik in december een paar heel lange trainingen van zes uur afwerken. Dat ben ik niet gewoon. Meestal train ik minder lang, maar ik pas me aan. Zo mocht ik rond Kerstmis ook vier dagen niet trainen. Ook dat is wennen, maar ik heb goed geluisterd. Het is een beetje een andere aanpak, maar dat kan geen kwaad." AG2R-Citroën trok maar liefst 11 nieuwe renners aan en verlegt het geweer van schouder. De focus ligt niet langer meer op een klassement met Romain Bardet, er wordt voluit de kaart van de klassiekers getrokken. "Al zal Bob Jungels dit jaar de Vlaamse klassiekers niet rijden", aldus Van Avermaet. "Hij focust op de Ardense wedstrijden en rittenkoersen van een week. Met hem erbij zouden we nog sterker zijn in het voorjaar. Maar goed, ik vind nu al dat we een 'goed ploegsken' hebben." En dat zal ook nodig zijn om Mathieu van der Poel en Wout van Aert te verslaan. "Ik heb dit jaar de klassiekers op tv moeten bekijken door mijn blessure, ik zie die jongens graag koersen. Ze vallen volop aan. Dat is ook mijn stijl. Dus dan vraag je je wel af in je zetel: 'zou ik mee kunnen met die mannen?'. Ik ben ook iemand die de wedstrijd altijd wil openbreken en koers wil maken, ik hoop dat nog altijd te doen." "Op papier zijn we een sterk blok en ik kijk echt uit naar het nieuwe seizoen, zeker omdat ik het 'najaar' gemist heb. Wout en Mathieu zijn individueel misschien een tikkeltje sterker, maar samen zijn Oliver en ik ook sterk. Het lijkt me een goede manier om te proberen hen zo te verslaan. Ja, ik word een dagje ouder, maar ik voel me nog niet versleten en ik beul me nog altijd graag af op training." (Belga)