"Ergens voelde ik het wel aankomen. Er was veel druk, van atleten, federaties en sommige landen gaven al aan dat ze niet wilden deelnemen. De Spelen zijn ook een groot evenement, je voelde de voorbije week dat het moeilijk werd om iedereen op een zelfde lijn te krijgen. Bovendien zijn ook al veel voorbereidingswedstrijden voor atleten afgelast en kreeg niet iedereen nog gelijke kansen. Dus kan ik wel begrijpen dat er nu gekozen is voor een jaar uitstel, het zou geen goed idee geweest zijn om de Spelen te laten doorgaan, zeker niet als niet alle landen er waren, misschien ook zonder publiek. Dan krijgt het evenement toch minder uitstraling. Het had speciaal geweest. Het is jammer, maar dit zijn dan ook vreemde tijden en we kunnen er als sporter weinig aan doen. De Spelen organiseren, in deze coronaperiode, was gewoon moeilijk, onmogelijk, met zoveel mensen van over de hele wereld. De gezondheid en veiligheid moet nu prioritair zijn." Van Avermaet is zelf ook niet meer van de jongste. Volgend jaar zal hij al 36 zijn. "Voor veel oudere atleten zal dit uitstel grote gevolgen hebben. Velen van hen leefden toe naar Tokio, naar nog een laatste keer alles uit de kast halen. Ik had zelf ook liever nu dan volgend jaar die Spelen afgewerkt, maar ik kan nog meedoen in 2021, daar maak ik me geen zorgen over en ik zal enorm gemotiveerd zijn." Het voorjaar voor de renners is al om zeep door de afgelasting van de klassiekers, nu zijn ook de Spelen uitgesteld. Rest nu bijna enkel nog de Tour. Vreest hij niet voor een katalysator, dat het annuleren van de Spelen ook zijn effect zal hebben op de Tour in juli? "Laat ons hopen van niet. Hopelijk is in Europa dan alles onder controle. Ik denk dat we binnen vier weken wel meer gaan weten. Hopelijk kunnen we dan al beetje de maatregelen beginnen afbouwen en kan de Tour nog doorgaan. Voor ons renners, supporters en sponsors is dat toch belangrijk." Want als de Tour er niet meer is, blijft er nog weinig over van het seizoen 2020. Het WK is immers voor klimmers in Martigny, mogelijk zijn er wel nog wat klassiekers die in het najaar misschien gereden worden, maar daar is nog geen duidelijkheid over. "Anders wordt het inderdaad een verloren jaar. Laten we hopen dat die Tour en andere mooie koersen nog kunnen doorgaan, maar dat ligt niet in onze macht." (Belga)

"Ergens voelde ik het wel aankomen. Er was veel druk, van atleten, federaties en sommige landen gaven al aan dat ze niet wilden deelnemen. De Spelen zijn ook een groot evenement, je voelde de voorbije week dat het moeilijk werd om iedereen op een zelfde lijn te krijgen. Bovendien zijn ook al veel voorbereidingswedstrijden voor atleten afgelast en kreeg niet iedereen nog gelijke kansen. Dus kan ik wel begrijpen dat er nu gekozen is voor een jaar uitstel, het zou geen goed idee geweest zijn om de Spelen te laten doorgaan, zeker niet als niet alle landen er waren, misschien ook zonder publiek. Dan krijgt het evenement toch minder uitstraling. Het had speciaal geweest. Het is jammer, maar dit zijn dan ook vreemde tijden en we kunnen er als sporter weinig aan doen. De Spelen organiseren, in deze coronaperiode, was gewoon moeilijk, onmogelijk, met zoveel mensen van over de hele wereld. De gezondheid en veiligheid moet nu prioritair zijn." Van Avermaet is zelf ook niet meer van de jongste. Volgend jaar zal hij al 36 zijn. "Voor veel oudere atleten zal dit uitstel grote gevolgen hebben. Velen van hen leefden toe naar Tokio, naar nog een laatste keer alles uit de kast halen. Ik had zelf ook liever nu dan volgend jaar die Spelen afgewerkt, maar ik kan nog meedoen in 2021, daar maak ik me geen zorgen over en ik zal enorm gemotiveerd zijn." Het voorjaar voor de renners is al om zeep door de afgelasting van de klassiekers, nu zijn ook de Spelen uitgesteld. Rest nu bijna enkel nog de Tour. Vreest hij niet voor een katalysator, dat het annuleren van de Spelen ook zijn effect zal hebben op de Tour in juli? "Laat ons hopen van niet. Hopelijk is in Europa dan alles onder controle. Ik denk dat we binnen vier weken wel meer gaan weten. Hopelijk kunnen we dan al beetje de maatregelen beginnen afbouwen en kan de Tour nog doorgaan. Voor ons renners, supporters en sponsors is dat toch belangrijk." Want als de Tour er niet meer is, blijft er nog weinig over van het seizoen 2020. Het WK is immers voor klimmers in Martigny, mogelijk zijn er wel nog wat klassiekers die in het najaar misschien gereden worden, maar daar is nog geen duidelijkheid over. "Anders wordt het inderdaad een verloren jaar. Laten we hopen dat die Tour en andere mooie koersen nog kunnen doorgaan, maar dat ligt niet in onze macht." (Belga)