"We hebben onze voorbereidingen gemaakt, we hebben onze operationele plannen voltooid en de nodige instructies gegeven", zo heeft de president volgens het Turkse nieuwsagentschap Anadolu verklaard. "We zullen die operaties op het land en in de lucht uitvoeren." De militaire plannen van Erdogan hebben betrekking op een invasie in het Syrische gebied ten oosten van de Eufraat. Die regio wordt momenteel grotendeels gecontroleerd door Koerdische militie YPG, die gesteund wordt door de VS. Maar het NAVO-land Turkije wil langs de Turks-Syrische grens een gebied onder zijn controle stellen waaruit de Koerdische troepen zich moeten terugtrekken. Ankara beschouwt YPG als een tak van de verboden Koerdische Arbeiderspartij PKK en dus als een terreurorganisatie. Volgens de wens van Turkije moest de veiligheidszone 30 kilometer diep zijn en vanaf de Eufraat langs de hele grens lopen. Die veiligheidszone zou de Syrische oorlogsvluchtelingen in Turkije moeten toelaten om terug te keren naar hun eigen land. Turkije zegt in totaal 3,6 miljoen Syrische vluchtelingen op te vangen. Turkije heeft bij eerdere militaire operaties in Syrië al gebieden ten westen van de Eufraat onder controle gekregen. (Belga)