De Amerikaanse troepen "zullen de operatie niet steunen of daarbij betrokken zijn", aldus het persbericht. De Amerikaanse troepen "zullen niet langer in de onmiddellijke omgeving zijn, nu ze het territoriale kalifaat van IS hebben verslagen", klinkt het nog. Het Witte Huis meldt nog dat Washington aan Frankrijk, Duitsland en andere Europese landen heeft gevraagd om de gevangen IS-strijders op te nemen, maar dat die dat niet willen. "De Verenigde Staten zullen die niet vasthouden voor wat vele jaren kan duren en een grote kost kan zijn voor de Amerikaanse belastingsbetaler", klinkt het. "Turkije zal nu verantwoordelijk zijn voor alle IS-strijders die gevangen zijn genomen in het gebied de afgelopen twee jaar, in de nasleep van het verslaan van het territoriale 'Kalifaat' door de Verenigde Staten", aldus nog het Witte Huis. Gisteren hadden Erdogan en Trump het over een voorgestelde veilige zone ten oosten van de Eufraat. Erdogan herhaalde zijn standpunt dat een veiligheidszone cruciaal is om de bedreiging te neutraliseren van de Koerdische Arbeiderspartij (PKK) en de door de VS gesteunde Koerdische Volksbeschermingseenheden (YPG). Die eenheden controleren gebieden langs de Turks-Syrische grens. Turkije beschouwt de YPG als een afsplitsing van de verboden PKK en als een terreurorganisatie. Voor de VS zijn de Koerdische milities bondgenoten in de strijd tegen Islamitische Staat. De Turkse president had zaterdag al gezegd dat een militaire interventie kan plaatsvinden "vandaag of morgen". Volgens Erdogan zag Turkije zich genoodzaakt om militair in te grijpen voor zijn eigen veiligheid, en opdat de ontheemde Syriërs zo snel mogelijk naar huis kunnen. Gisteren meldden lokale media al dat Turkije was gestart met de verplaatsing van soldaten en uitrusting naar de zuidoostelijke grens met Syrië. (Belga)