Het internationale team, waaronder ook twee wetenschappers van het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika in Tervuren, heeft 72.000 bomen gemeten in 44 berggebieden in 12 Afrikaanse landen, van Guinee tot Ethiopië en zuidwaarts tot Mozambique. In elk berggebied registreerden ze in afgebakende onderzoekspercelen de diameter, hoogte en soort van elke boom. Volgens de onderzoekers is een betere kennis van hoeveel koolstof bergwouden opslaan vooral belangrijk voor de tien Afrikaanse landen die enkel in berggebieden tropische bossen hebben. "De resultaten zijn verrassend, omdat men zou verwachten dat het klimaat in de bergen zou leiden tot koolstofarmere bossen. De lagere temperaturen en de lange periodes dat ze door wolken worden bedekt, zouden de groei van bomen eerder vertragen. En de sterke winden en steile, onstabiele hellingen kunnen verhinderen dat de bomen zeer groot worden, doordat ze omvallen en afsterven", zegt hoofdauteur dr. Aida Cuni-Sanchez, van het departement milieu en geografie van de Universiteit van York en de Noorse Universiteit voor Life Sciences. In tegenstelling tot andere continenten vonden de onderzoekers in Afrika in laagland- en bergwouden dezelfde koolstofhoeveelheid per oppervlakte-eenheid. "Anders dan we aannamen, blijven grote bomen (met een diameter van meer dan 70 cm) ook overvloedig aanwezig in bergbossen. Het zijn deze grote bomen die veel koolstof opslaan". "Mogelijk speelt de aanwezigheid van grote herbivoren zoals olifanten een belangrijke rol in de ecologie van Afrikaanse bergwouden. Deze grote dieren verspreiden zaden en voedingsstoffen, en eten kleine bomen op waardoor ruimte ontstaat voor andere om groter te worden, maar dit moet verder worden onderzocht", voegt Cuni-Sanchez toe. Intacte tropische bergwouden in Afrika bevatten ongeveer 150 ton koolstof per hectare. Dit betekent dat het in stand houden van één hectare bos compenseert voor de CO2-uitstoot door de elektriciteitsvoorziening van 100 huizen gedurende één jaar, aldus het persbericht. Het team onderzocht ook hoeveel tropisch bergwoud in Afrika de afgelopen 20 jaar verloren is gegaan: 0,8 miljoen hectare bos is verdwenen, voornamelijk in de Democratische Republiek Congo, Oeganda en Ethiopië, goed voor de uitstoot van meer dan 450 miljoen ton CO2 in de atmosfeer. Aan het huidige ontbossingstempo zou tegen 2030 nog eens 0,5 miljoen hectare van deze bossen verloren gaan. "Deze bossen zijn niet alleen belangrijk voor biodiversiteit en de klimaatregeling, ze leveren bovendien zeer belangrijke waterdiensten aan miljoenen mensen stroomafwaarts. Ongeveer 5 procent van de tropische bergwouden in Afrika is sinds 2000 echter gekapt. In sommige landen is dat zelfs meer dan 20 procent", aldus co-auteur Wannes Hubau van het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika en professor aan de UGent. (Belga)

Het internationale team, waaronder ook twee wetenschappers van het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika in Tervuren, heeft 72.000 bomen gemeten in 44 berggebieden in 12 Afrikaanse landen, van Guinee tot Ethiopië en zuidwaarts tot Mozambique. In elk berggebied registreerden ze in afgebakende onderzoekspercelen de diameter, hoogte en soort van elke boom. Volgens de onderzoekers is een betere kennis van hoeveel koolstof bergwouden opslaan vooral belangrijk voor de tien Afrikaanse landen die enkel in berggebieden tropische bossen hebben. "De resultaten zijn verrassend, omdat men zou verwachten dat het klimaat in de bergen zou leiden tot koolstofarmere bossen. De lagere temperaturen en de lange periodes dat ze door wolken worden bedekt, zouden de groei van bomen eerder vertragen. En de sterke winden en steile, onstabiele hellingen kunnen verhinderen dat de bomen zeer groot worden, doordat ze omvallen en afsterven", zegt hoofdauteur dr. Aida Cuni-Sanchez, van het departement milieu en geografie van de Universiteit van York en de Noorse Universiteit voor Life Sciences. In tegenstelling tot andere continenten vonden de onderzoekers in Afrika in laagland- en bergwouden dezelfde koolstofhoeveelheid per oppervlakte-eenheid. "Anders dan we aannamen, blijven grote bomen (met een diameter van meer dan 70 cm) ook overvloedig aanwezig in bergbossen. Het zijn deze grote bomen die veel koolstof opslaan". "Mogelijk speelt de aanwezigheid van grote herbivoren zoals olifanten een belangrijke rol in de ecologie van Afrikaanse bergwouden. Deze grote dieren verspreiden zaden en voedingsstoffen, en eten kleine bomen op waardoor ruimte ontstaat voor andere om groter te worden, maar dit moet verder worden onderzocht", voegt Cuni-Sanchez toe. Intacte tropische bergwouden in Afrika bevatten ongeveer 150 ton koolstof per hectare. Dit betekent dat het in stand houden van één hectare bos compenseert voor de CO2-uitstoot door de elektriciteitsvoorziening van 100 huizen gedurende één jaar, aldus het persbericht. Het team onderzocht ook hoeveel tropisch bergwoud in Afrika de afgelopen 20 jaar verloren is gegaan: 0,8 miljoen hectare bos is verdwenen, voornamelijk in de Democratische Republiek Congo, Oeganda en Ethiopië, goed voor de uitstoot van meer dan 450 miljoen ton CO2 in de atmosfeer. Aan het huidige ontbossingstempo zou tegen 2030 nog eens 0,5 miljoen hectare van deze bossen verloren gaan. "Deze bossen zijn niet alleen belangrijk voor biodiversiteit en de klimaatregeling, ze leveren bovendien zeer belangrijke waterdiensten aan miljoenen mensen stroomafwaarts. Ongeveer 5 procent van de tropische bergwouden in Afrika is sinds 2000 echter gekapt. In sommige landen is dat zelfs meer dan 20 procent", aldus co-auteur Wannes Hubau van het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika en professor aan de UGent. (Belga)