"Ik beleef een droom", reageerde Merlier na sprintwinst in de derde etappe. "Na de Giro was ik al heel blij. Maar nu win ik een rit in de Tour, de grootste koers ter wereld. Ik kan dit niet geloven. Dit is zeker het mooiste moment uit mijn carrière. Dit is echt, echt een droom." Merlier kon rekenen op een indrukwekkende trein in de aanloop naar de sprint, die werd ontsierd door een val van Caleb Ewan en Peter Sagan. "Mathieu (Van der Poel, red.) zei: 'Ik ga de lead-out doen'. 'Je bent gek', antwoordde ik. Maar hij doet dat graag, dus ja ... En dan nam Jasper (Philipsen) over. Jonas Rickaert zei in de laatste 700 meter dat Jasper over me moest gaan. Een fantastische lead-out. Ik moest maar 150 meter sprinten. En toen ik achter me keek, kon ik niet geloven dat er niemand in mijn wiel zat. Door die val achter me, denk ik." Vanwaar de vinger op de mond net na de finish? "Het was iets waarover ik deze morgen gesproken had met Jonas Rickaert. En ik deed dat gewoon." (Belga)

"Ik beleef een droom", reageerde Merlier na sprintwinst in de derde etappe. "Na de Giro was ik al heel blij. Maar nu win ik een rit in de Tour, de grootste koers ter wereld. Ik kan dit niet geloven. Dit is zeker het mooiste moment uit mijn carrière. Dit is echt, echt een droom." Merlier kon rekenen op een indrukwekkende trein in de aanloop naar de sprint, die werd ontsierd door een val van Caleb Ewan en Peter Sagan. "Mathieu (Van der Poel, red.) zei: 'Ik ga de lead-out doen'. 'Je bent gek', antwoordde ik. Maar hij doet dat graag, dus ja ... En dan nam Jasper (Philipsen) over. Jonas Rickaert zei in de laatste 700 meter dat Jasper over me moest gaan. Een fantastische lead-out. Ik moest maar 150 meter sprinten. En toen ik achter me keek, kon ik niet geloven dat er niemand in mijn wiel zat. Door die val achter me, denk ik." Vanwaar de vinger op de mond net na de finish? "Het was iets waarover ik deze morgen gesproken had met Jonas Rickaert. En ik deed dat gewoon." (Belga)