Open Vld-senator Tommelein wil dat 's nachts alleen nog op café alcohol wordt verkocht. Hij heeft daarom een wetsvoorstel klaar dat de verkoop van alcohol in nachtwinkels en snelwegshops verbiedt tussen middernacht en 06.00 uur. De liberaal wil daarmee voorkomen dat jongeren 's nachts dronken rijden of voor zware overlast zorgen. Ondernemersorganisatie NSZ schiet het voorstel meteen af. "Waarom wordt opnieuw de handelaar in het vizier genomen? Het is in de eerste plaats aan de consument om verstandig met alcohol om te gaan", luidt het. Ook Unizo kant zich tegen het voorstel: "Met losse initiatieven als dit treft men de bestaansreden van nachtwinkels waardoor het moeilijk wordt ze op een legale wijze te exploiteren", zegt directeur distributie Luc Ardies. Tommelein beseft dat zijn voorstel hier en daar op verzet zal botsen, maar is het niet eens met de kritiek van de ondernemersorganisaties. "Ze moeten maar eens gaan spreken met de horeca. Die dragen een bepaalde verantwoordelijkheid wanneer ze alcohol schenken. Nachtwinkels dragen die verantwoordelijkheid niet en treden meer en meer in de plaats van de horeca. Het zijn veredelde cafés geworden", aldus Tommelein. Volgens Tommelein is Unizo trouwens zelf mee verantwoordelijk voor de "wildgroei aan nachtwinkels". "In ons land moeten gewone winkels nog steeds sluiten om 20 uur. In andere landen is dat tot 22 uur of later. Maar Unizo weigert elk gesprek over het sluitingsuur. Zo organiseren zij zelf de toename van het aantal nachtwinkels", besluit de senator. (MVL)