Wanneer Tokio in september 2013 officieel de Spelen van de XXXII Olympiade krijgt toegewezen, wordt dit in het land van de rijzende zon beschouwd als een unieke kans om twee jaar na de verwoestende tsunami en kernramp de wederopstanding in te luiden. Net als in 1964 willen de Japanners een onberispelijke organisatie afleveren, maar een wereldwijde pandemie zal die plannen doorkruisen. De beslissing om de Olympische Spelen voor het eerst in vredestijd uit te stellen, valt op 24 maart 2020. Een dag later kondigt het Internationaal Olympisch Comité, bij monde van voorzitter Thomas Bach, de oprichting van een taskforce aan om de gevolgen van het uitstel in kaart te brengen. Een definitieve schrapping ligt nooit echt op tafel. Daarvoor zijn de financiële belangen te groot en bovendien wil het fiere Japan, met voorop premier Yushihide Suga, er alles aan doen om gezichtsverlies te vermijden. Ook al blijkt uit zowat elke peiling dat het Japanse volk tegen de organisatie van de Spelen is nu de pandemie nog volop woedt. In Japan is de vaccinatiegraad laag en bovendien is de vrees groot dat het samenbrengen van delegaties uit alle uithoeken van de wereld voor een opstoot van het virus, en zeker van de erg besmettelijke deltavariant, zal zorgen. Maar, zo zal Thomas Bach een aantal keer herhalen: "Iedereen moet opofferingen brengen en compromissen sluiten opdat de atleten hun olympische droom kunnen waarmaken." Tijdens de Spelen zullen draconische veiligheidsbeperkingen gelden, uitvoerig beschreven in de zogenaamde 'playbooks'. Wie een overtreding begaat, riskeert te worden uitgesloten. De organisatie hoopt het aantal coronabesmettingen tot een minimum te beperken maar ongetwijfeld zullen er wel gevallen opduiken. Voor de betrokkenen, zeker voor atleten die positief zouden testen, kan het desastreuze gevolgen hebben. Jarenlang toewerken naar één, ultiem doel kan zomaar teniet worden gedaan. De Japanse regering besliste vorige week vanwege stijgende coronacijfers alvast opnieuw de noodtoestand uit te roepen voor Tokio, tot minstens 22 augustus. Daardoor is er geen Japans publiek welkom in de olympische arena's en zullen alle competities achter gesloten deuren doorgaan. In maart was al beslist alle buitenlandse supporters te weren. "The games must go on", sprak IOC-voorzitter Avery Brundage na de bloedige aanslag op leden van de Israëlische delegatie tijdens de Spelen van 1972 in München. Dit keer staat het IOC tegenover een onzichtbare vijand maar de dreiging is daarom niet minder groot. (Belga)

Wanneer Tokio in september 2013 officieel de Spelen van de XXXII Olympiade krijgt toegewezen, wordt dit in het land van de rijzende zon beschouwd als een unieke kans om twee jaar na de verwoestende tsunami en kernramp de wederopstanding in te luiden. Net als in 1964 willen de Japanners een onberispelijke organisatie afleveren, maar een wereldwijde pandemie zal die plannen doorkruisen. De beslissing om de Olympische Spelen voor het eerst in vredestijd uit te stellen, valt op 24 maart 2020. Een dag later kondigt het Internationaal Olympisch Comité, bij monde van voorzitter Thomas Bach, de oprichting van een taskforce aan om de gevolgen van het uitstel in kaart te brengen. Een definitieve schrapping ligt nooit echt op tafel. Daarvoor zijn de financiële belangen te groot en bovendien wil het fiere Japan, met voorop premier Yushihide Suga, er alles aan doen om gezichtsverlies te vermijden. Ook al blijkt uit zowat elke peiling dat het Japanse volk tegen de organisatie van de Spelen is nu de pandemie nog volop woedt. In Japan is de vaccinatiegraad laag en bovendien is de vrees groot dat het samenbrengen van delegaties uit alle uithoeken van de wereld voor een opstoot van het virus, en zeker van de erg besmettelijke deltavariant, zal zorgen. Maar, zo zal Thomas Bach een aantal keer herhalen: "Iedereen moet opofferingen brengen en compromissen sluiten opdat de atleten hun olympische droom kunnen waarmaken." Tijdens de Spelen zullen draconische veiligheidsbeperkingen gelden, uitvoerig beschreven in de zogenaamde 'playbooks'. Wie een overtreding begaat, riskeert te worden uitgesloten. De organisatie hoopt het aantal coronabesmettingen tot een minimum te beperken maar ongetwijfeld zullen er wel gevallen opduiken. Voor de betrokkenen, zeker voor atleten die positief zouden testen, kan het desastreuze gevolgen hebben. Jarenlang toewerken naar één, ultiem doel kan zomaar teniet worden gedaan. De Japanse regering besliste vorige week vanwege stijgende coronacijfers alvast opnieuw de noodtoestand uit te roepen voor Tokio, tot minstens 22 augustus. Daardoor is er geen Japans publiek welkom in de olympische arena's en zullen alle competities achter gesloten deuren doorgaan. In maart was al beslist alle buitenlandse supporters te weren. "The games must go on", sprak IOC-voorzitter Avery Brundage na de bloedige aanslag op leden van de Israëlische delegatie tijdens de Spelen van 1972 in München. Dit keer staat het IOC tegenover een onzichtbare vijand maar de dreiging is daarom niet minder groot. (Belga)