De 66-jarige Tokajev is een carrièrediplomaat en beschermeling van zijn 78-jarige voorganger Noersoeltan Nazarbajev, die Kazachstan sinds zijn onafhankelijkheid in 1991 leidde maar eerder dit jaar onverwacht een stap opzij zette. Nazarbajev stelde Tokajev als interim-president aan. Het was op voorhand al zo goed als zeker dat Tokajev de presidentsverkiezingen zou winnen en dat de oppositie geen kans maakte. Tijdens en na de stembusgang werden in totaal 700 mensen opgepakt. Tokajev legde vandaag de eed af tijdens een pompeuze ceremonie die werd opgeluisterd met hymnes en kanonschoten en werd voorgezeten door Nazarbajev. Op televisiebeelden is te zien hoe de zestiger vooraf de Kazachse vlag omhelst. (Belga)