De 28-jarige Wellens werkte de 9,2 kilometer in Grimbergen af in 10:46 en haalde het zo van Nathan Van Hooydonck (0:01), en werelduurrecordhouder en ploegmaat Victor Campenaerts (0:02). Remco Evenepoel eindigde op iets meer dan twee seconden van de winnaar op de vierde plaats en zo kwam zijn leiderstrui niet in gevaar. De negentienjarige belofte van Deceuninck - Quick-Step veroverde donderdag de leidersplaats met een klinkende overwinning na een solo in Zottegem, de eerste profzege in zijn carrière. In de stand heeft hij een voorsprong van 57 seconden op Wellens. Morgen wordt de vierde etappe afgewerkt, een rit over 151 kilometer met start en aankomst in Seraing. De Ronde van België eindigt zondag met een rit over 158,4 kilometer tussen Tongeren en Beringen. (Belga)