Jaarlijks trekt de Aarde door de Geminidenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de uitgedoofde komeet Phaethon. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor.Vanaf gisteren steeg de activiteit van de Geminiden sterk om komende nacht een maximum te bereiken, aldus Volkssterrenwacht Urania. Door de hoge stand van de radiant (de plaats vanwaar de meteoren van een zwerm vandaan lijken te komen) aan de hemel, is het grootste aantal Geminiden rond middernacht te zien. Het zijn vrij trage meteoren, wat detectie moet vergemakkelijken. Om deze meteoren waar te nemen is geen telescoop of verrekijker nodig, zegt Urania. Het volstaat om met het blote oog een kwartiertje te kijken naar een willekeurige plaats aan de hemel, bij voorkeur in een donkere omgeving met weinig lichtvervuiling. Vanuit een stedelijke omgeving (met veel lichtvervuiling) zal het zichtbare aantal meteoren een stuk lager zijn. Uit den boze is alcohol want deze opkikker tegen de koude dreigt het aantal waarnemingen sterk te doen stijgen of dalen. Dit jaar zal de Maan de waarnemingen niet storen. De Volkssterrenwacht verwacht dat men op een donkere plaats rond het maximum tientallen meteoren per uur zal kunnen waarnemen. (DLA)

Jaarlijks trekt de Aarde door de Geminidenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de uitgedoofde komeet Phaethon. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor.Vanaf gisteren steeg de activiteit van de Geminiden sterk om komende nacht een maximum te bereiken, aldus Volkssterrenwacht Urania. Door de hoge stand van de radiant (de plaats vanwaar de meteoren van een zwerm vandaan lijken te komen) aan de hemel, is het grootste aantal Geminiden rond middernacht te zien. Het zijn vrij trage meteoren, wat detectie moet vergemakkelijken. Om deze meteoren waar te nemen is geen telescoop of verrekijker nodig, zegt Urania. Het volstaat om met het blote oog een kwartiertje te kijken naar een willekeurige plaats aan de hemel, bij voorkeur in een donkere omgeving met weinig lichtvervuiling. Vanuit een stedelijke omgeving (met veel lichtvervuiling) zal het zichtbare aantal meteoren een stuk lager zijn. Uit den boze is alcohol want deze opkikker tegen de koude dreigt het aantal waarnemingen sterk te doen stijgen of dalen. Dit jaar zal de Maan de waarnemingen niet storen. De Volkssterrenwacht verwacht dat men op een donkere plaats rond het maximum tientallen meteoren per uur zal kunnen waarnemen. (DLA)