De Antwerpse correctionele rechtbank heeft het voormalige Mechelse N-VA-gemeenteraadslid Melikan Kucam vandaag veroordeeld tot acht jaar effectieve gevangenisstraf en een boete van 696.000 euro voor fraude met humanitaire visa. Kucam stond samen met negen anderen, onder wie zijn zoon en echtgenote, terecht voor gesjoemel met humanitaire visa om Assyrische christenen uit Syrië en Irak naar België te halen. Kucam pleegde de feiten toen hij aan de slag was als tussenpersoon voor het kabinet van toenmalig staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA). Die laatste benadrukt in een korte reactie via e-mail dat hij noch zijn kabinet ooit beschuldigd of veroordeeld is geweest in de zaak, en "vanaf dag één constructief heeft meegewerkt aan het gerechtelijk onderzoek". Verder wil hij zich "wijselijk onthouden van commentaar in afwachting van het vonnis", klinkt het. Francken zegt wel nog dat hij achter zijn beleid blijft staan, "waarbij we vele Syrische christenen hebben kunnen redden uit de klauwen van (terreurgroep, red.) IS". Kucam was volgens de N-VA-politicus "een van de vele contactpersonen voor de humanitaire luchtbrug, aangeduid door de Assyrische kerkgemeenschap uit Mechelen". "Hij maakte volgens het vonnis misbruik van die functie, en dat op kap van de meest kwetsbaren. Een zware straf is dan ook gepast." (Belga)

De Antwerpse correctionele rechtbank heeft het voormalige Mechelse N-VA-gemeenteraadslid Melikan Kucam vandaag veroordeeld tot acht jaar effectieve gevangenisstraf en een boete van 696.000 euro voor fraude met humanitaire visa. Kucam stond samen met negen anderen, onder wie zijn zoon en echtgenote, terecht voor gesjoemel met humanitaire visa om Assyrische christenen uit Syrië en Irak naar België te halen. Kucam pleegde de feiten toen hij aan de slag was als tussenpersoon voor het kabinet van toenmalig staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA). Die laatste benadrukt in een korte reactie via e-mail dat hij noch zijn kabinet ooit beschuldigd of veroordeeld is geweest in de zaak, en "vanaf dag één constructief heeft meegewerkt aan het gerechtelijk onderzoek". Verder wil hij zich "wijselijk onthouden van commentaar in afwachting van het vonnis", klinkt het. Francken zegt wel nog dat hij achter zijn beleid blijft staan, "waarbij we vele Syrische christenen hebben kunnen redden uit de klauwen van (terreurgroep, red.) IS". Kucam was volgens de N-VA-politicus "een van de vele contactpersonen voor de humanitaire luchtbrug, aangeduid door de Assyrische kerkgemeenschap uit Mechelen". "Hij maakte volgens het vonnis misbruik van die functie, en dat op kap van de meest kwetsbaren. Een zware straf is dan ook gepast." (Belga)