Slechts enkele maanden na de start van het conflict vaardigden de Verenigde Staten al sancties uit tegen de minister van Buitenlandse Zaken, onder meer vanwege zijn pogingen om "de gruwelijke daden van het regime te verdoezelen". Zijn laatste publieke optreden was afgelopen vrijdag nog, op een Syrische conferentie over de terugkeer van miljoenen vluchtelingen naar Syrië. Hij leek verzwakt en moest door twee mannen ondersteund worden om te stappen. Muallem, diplomaat sinds 1964, was ook vicepremier. In de jaren 90 was hij jarenlang Syrisch ambassadeur in Washington. (Belga)

Slechts enkele maanden na de start van het conflict vaardigden de Verenigde Staten al sancties uit tegen de minister van Buitenlandse Zaken, onder meer vanwege zijn pogingen om "de gruwelijke daden van het regime te verdoezelen". Zijn laatste publieke optreden was afgelopen vrijdag nog, op een Syrische conferentie over de terugkeer van miljoenen vluchtelingen naar Syrië. Hij leek verzwakt en moest door twee mannen ondersteund worden om te stappen. Muallem, diplomaat sinds 1964, was ook vicepremier. In de jaren 90 was hij jarenlang Syrisch ambassadeur in Washington. (Belga)