Chevideco, dat wekelijks paarden invoert uit het noorden van Roemenië, had deze zomer op eigen initiatief ook al maatregelen getroffen om te voorkomen dat cadmium bij de consument belandt. Cadmium is een zwaar metaal dat van nature in lage concentraties in de aardkorst voorkomt. Maar wanneer het vaak en langdurig geconsumeerd wordt, kan het leiden tot gezondheidsproblemen zoals nierfalen en osteoporose.
...

Chevideco, dat wekelijks paarden invoert uit het noorden van Roemenië, had deze zomer op eigen initiatief ook al maatregelen getroffen om te voorkomen dat cadmium bij de consument belandt. Cadmium is een zwaar metaal dat van nature in lage concentraties in de aardkorst voorkomt. Maar wanneer het vaak en langdurig geconsumeerd wordt, kan het leiden tot gezondheidsproblemen zoals nierfalen en osteoporose. Begin juli onthulde Knack - in samenwerking met Italiaanse en Roemeense mediapartners - dat Chevideco herhaaldelijk paardenvlees besmet met cadmium had ingevoerd uit Roemenië. Eind juni had het Italiaanse voedselagentschap het zware metaal nog aangetroffen in paardenvlees afkomstig van Chevideco. En in 2014 was vier keer een te hoge dosis cadmium vastgesteld in Roemeens paardenvlees van het bedrijf. Enkele weken na de publicatie van het Knack-artikel was het alwéér prijs. Op 6 augustus publiceerde het voedselagentschap (FAVV) een productterugroeping van Aldi op zijn website: de winkelketen vroeg haar klanten om gerookt paardenvlees van het merk Délifin niet te consumeren. 'De persartikels begin juli waren voor ons het signaal om nog extra te gaan controleren op ons paardenvlees', zegt woordvoerder Dieter Snoeck van Aldi. 'Eén test in augustus toonde een overschrijding van de norm voor cadmium aan. In samenspraak met het FAVV is beslist om het betrokken lot uit de handel te halen. Bovendien heeft Aldi deze zomer beslist om niet langer paardenvlees met oorsprong Roemenië te aanvaarden, ongeacht de leverancier, zolang we geen honderd procent zekerheid hebben over de veiligheid.' Het FAVV deed bijkomend onderzoek bij Equinox, Aldi's leverancier van het paardenvlees. Daar stelde het bij een lot paardenvlees van Roemeense origine een overschrijding van de maximumwaarde vast. 'Dat Roemeense paardenvlees was afkomstig van Chevideco', zegt FAVV-woordvoerster Dorine Van Geert. 'Via het systeem voor snelle waarschuwingen voor levensmiddelen en diervoeders (RASFF) hebben we vervolgens ook andere betrokken Europese landen geïnformeerd.' Volgens het RASFF-bericht bedroeg het cadmiumgehalte 0,89 mg per kilo, meer dan vier keer de wettelijk toegestane maximumwaarde. Van Geert: 'Om de consument te beschermen hebben we midden augustus strenge maatregelen genomen bij Chevideco. Het bedrijf mag géén vlees meer uit Roemenië verkopen zonder dat het kan aantonen dat het 'conform' is. Zowel in België als Roemenië zullen staalnames gebeuren.' Olivier Kemseke, directeur van Chevideco, benadrukt dat zijn bedrijf niet heeft gewacht tot het FAVV maatregelen oplegde. 'Elk Roemeens paard dat we commercialiseren, gaan we vanaf nu voor honderd procent testen op cadmium. Wij zijn een professioneel bedrijf dat het zeer ernstig neemt met de voorschriften. Voor de cadmiumtests werken we momenteel samen met vier externe labs in Roemenië. Het plan is om vanaf oktober in Roemenië over een eigen lab te beschikken. We zullen kunnen blootleggen welke de gevaarlijke regio's zijn, bijvoorbeeld omdat er veel overstromingen zijn of er vroeger mijnbouw is geweest.' Equinox wenste niet te reageren.