Wereldwijd lijden meer dan 50 miljoen mensen aan dementie. Een op de drie vrouwen en een op de acht mannen ontwikkelen in hun leven een vorm van deze ziekte. "Een heel hoog cijfer, en ondanks dat wetenschappers steeds meer kennis opdoen over dementie is er nog steeds geen middel gevonden om de ziekte een definitieve halt toe te roepen", zegt Joost Martens, directeur van Stichting Alzheimer Onderzoek, dat dit jaar 3,2 miljoen euro aan alzheimeronderzoek financiert. Prof. Ilse Dewachter, hoofd van de BIOMED-onderzoeksgroep Neurowetenschappen aan de Universiteit Hasselt, ontvangt dit jaar een beurs van 250.000 euro van de stichting. Haar onderzoek richt zich op een recent hoopgevende vinding bij een patiënt, die drager was van een bepaalde mutatie die de ziekte van alzheimer al op jonge leeftijd veroorzaakt. "In de hersenen van de patiënt werd het eiwit ABeta afgezet. We weten dat dit eiwit de ziekte van Alzheimer voorafgaat en initieert", legt prof. Dewachter uit. "Toch ontwikkelde de ziekte zich niet bij deze patiënt. Iets in de hersenen remde het ziekteproces dat in gang gezet werd door ABeta af, waardoor er geen symptomen ontwikkelden en hersencellen veel minder snel afstierven." Onderzoek wees uit dat dit komt door de aanwezigheid van de zogenaamde APOE3ch-mutatie die werd teruggevonden in de hersenen van de patiënt. Die zou een beschermende factor spelen tegen het ABeta-eiwit en de ontwikkeling van alzheimerdementie. Het is de eerste keer dat een dergelijke bescherming tegen de ontwikkeling van alzheimerdementie bij een patiënt werd vastgesteld, wat een belangrijke rol kan spelen in de ontwikkeling van een therapie tegen alzheimer. (Belga)

Wereldwijd lijden meer dan 50 miljoen mensen aan dementie. Een op de drie vrouwen en een op de acht mannen ontwikkelen in hun leven een vorm van deze ziekte. "Een heel hoog cijfer, en ondanks dat wetenschappers steeds meer kennis opdoen over dementie is er nog steeds geen middel gevonden om de ziekte een definitieve halt toe te roepen", zegt Joost Martens, directeur van Stichting Alzheimer Onderzoek, dat dit jaar 3,2 miljoen euro aan alzheimeronderzoek financiert. Prof. Ilse Dewachter, hoofd van de BIOMED-onderzoeksgroep Neurowetenschappen aan de Universiteit Hasselt, ontvangt dit jaar een beurs van 250.000 euro van de stichting. Haar onderzoek richt zich op een recent hoopgevende vinding bij een patiënt, die drager was van een bepaalde mutatie die de ziekte van alzheimer al op jonge leeftijd veroorzaakt. "In de hersenen van de patiënt werd het eiwit ABeta afgezet. We weten dat dit eiwit de ziekte van Alzheimer voorafgaat en initieert", legt prof. Dewachter uit. "Toch ontwikkelde de ziekte zich niet bij deze patiënt. Iets in de hersenen remde het ziekteproces dat in gang gezet werd door ABeta af, waardoor er geen symptomen ontwikkelden en hersencellen veel minder snel afstierven." Onderzoek wees uit dat dit komt door de aanwezigheid van de zogenaamde APOE3ch-mutatie die werd teruggevonden in de hersenen van de patiënt. Die zou een beschermende factor spelen tegen het ABeta-eiwit en de ontwikkeling van alzheimerdementie. Het is de eerste keer dat een dergelijke bescherming tegen de ontwikkeling van alzheimerdementie bij een patiënt werd vastgesteld, wat een belangrijke rol kan spelen in de ontwikkeling van een therapie tegen alzheimer. (Belga)