De wellicht enige levensvatbare populatie van de soort in België is echter met uitroeiing bedreigd omdat ze voorkomt op een toekomstig industrieterrein. "De populatie op Balim Gronden heeft naar alle waarschijnlijkheid de grootste dichtheid lentevuurspinnen ter wereld, en heeft dus veel meer dan enkel lokaal belang", aldus Koen Van Keer (ARABEL). Onderzoekers van ARABEL, Natuurpunt en de Lommelse Projectgroep Levend Zand roepen op tot dringende bescherming van deze soort in Vlaanderen. De lentevuurspin heeft een bijzondere levenswijze. "De vrouwtjes en onvolwassen mannetjes leven in een zelfgegraven verticaal gangetje in de grond, waardoor ze een stuk ouder worden dan de meeste andere Belgische spinnen. Boven hun ondergrondse woonbuis spinnen ze een klein wollig webje waarin prooien blijven kleven door een speciaal velcro-effect." Het opvallende uiterlijk van de volwassen mannetjes maakt de lentevuurspin misschien wel de mooiste van alle Belgische spinnen. "Met de vier tot zes zwarte puntvlekken op hun oranje of rode achterlijf doen ze denken aan lieveheersbeestjes." Door die nabootsing misleiden ze hun belagers als zouden ze giftig zijn, waardoor ze tijdens de paartijd veiliger bij daglicht op zoek kunnen naar een vrouwtje. (KME)