'Na 18 jaar tijd voor afscheid van de lokale Kortrijkse politiek. Dankbaar en trots', aldus De Clerck, die van 2001 tot 2012 burgemeester van Kortrijk was. Er was wel een onderbreking toen hij minister van Justitie werd in 2008. Ook twee andere CD&V-gemeenteraadsleden van Kortrijk, Christine Depuydt en Alain Cnudde, stappen op.

'In de formele lokale democratie voelen we ons niet altijd even gerespecteerd en dus zullen we op een andere manier doorgaan. We nemen onze vrijheid terug', verklaart De Clerck in een filmpje op Twitter, waarin de drie op hun verduidelijkingen wijzen. Ze geven de fakkel door aan een nieuwe generatie.

CD&V bedankte hen op Twitter voor hun 'jarenlange inzet voor de stad Kortrijk en haar inwoners'.