De vlucht verliep precies zoals gepland "en was desondanks niet minder dan geweldig", aldus NASA-manger Dave Lavery. De voorbije week voerde de helikopter van 1,8 kilogram al twee geslaagde vluchten uit. Tot vijf vluchten zijn voorzien, met een toenemende moeilijkheidsgraad. De Ingenuity is het eerste toestel dat een vlucht boven het oppervlak van een andere planeet dan de Aarde voltooide. De helikopter bereikte Mars aan boord van de Marsrover Perseverance, die op 18 februari succesvol in de Jezerokrater landde na een reis van 203 dagen en ongeveer 472 miljoen kilometer. De helikopter moet op de planeet Mars barre omstandigheden trotseren. 's Nachts dalen te temperaturen tot 90 graden onder nul, wat de doodsteek kan betekenen voor batterijen en elektronica. De lage luchtdruk op het oppervlak van Mars is te vergelijken met de druk op 30 kilometer hoogte op Aarde. Zo hoog kunnen aardse helikopters niet vliegen. Hoewel de zwaartekracht er minder is dan bij ons, moesten de teams van de NASA een ultralicht toestel ontwikkelen, waarvan de rotorbladen veel sneller draaien dan een standaardhelikopter. De ontwikkeling en de bouw van de rover Perseverance duurden acht jaar en kostte ongeveer 2,2 miljard euro. Op Mars moet de rover naar sporen van vroeger microbologisch leven zoeken en ook het klimaat en de geologie van de planeet onderzoeken. (Belga)

De vlucht verliep precies zoals gepland "en was desondanks niet minder dan geweldig", aldus NASA-manger Dave Lavery. De voorbije week voerde de helikopter van 1,8 kilogram al twee geslaagde vluchten uit. Tot vijf vluchten zijn voorzien, met een toenemende moeilijkheidsgraad. De Ingenuity is het eerste toestel dat een vlucht boven het oppervlak van een andere planeet dan de Aarde voltooide. De helikopter bereikte Mars aan boord van de Marsrover Perseverance, die op 18 februari succesvol in de Jezerokrater landde na een reis van 203 dagen en ongeveer 472 miljoen kilometer. De helikopter moet op de planeet Mars barre omstandigheden trotseren. 's Nachts dalen te temperaturen tot 90 graden onder nul, wat de doodsteek kan betekenen voor batterijen en elektronica. De lage luchtdruk op het oppervlak van Mars is te vergelijken met de druk op 30 kilometer hoogte op Aarde. Zo hoog kunnen aardse helikopters niet vliegen. Hoewel de zwaartekracht er minder is dan bij ons, moesten de teams van de NASA een ultralicht toestel ontwikkelen, waarvan de rotorbladen veel sneller draaien dan een standaardhelikopter. De ontwikkeling en de bouw van de rover Perseverance duurden acht jaar en kostte ongeveer 2,2 miljard euro. Op Mars moet de rover naar sporen van vroeger microbologisch leven zoeken en ook het klimaat en de geologie van de planeet onderzoeken. (Belga)