'Het helpt me om directer en specifieker te zijn naar anderen toe.' 'Het heeft me zelfvertrouwen gegeven, en ik heb ook wel wat over mezelf geleerd.' Het zouden reacties kunnen zijn van mensen die net een weerbaarheidscursus hebben gevolgd, of een boek van een of andere zelfhulpgoeroe hebben gelezen. Maar nee: deze mensen getuigen in een promofilmpje over hun ervaringen met Slutbot, een recente Amerikaanse uitvinding. Het gaat om een chatbot waarmee je geile praatjes kunt uitwisselen, gratis en voor niets. Al is het méér dan zomaar een ordinaire sekslijn. De Amerikaanse Brianna Rader, het brein achter Slutbot, vertelde in een interview met nieuwswebsite Mashable dat veel mensen niet de juiste taal en vaardigheden hebben om hun verlangens te uiten. Slutbot is dus in de eerste plaats een educatief middel, een seksuele taalcursus zo u wilt.
...

'Het helpt me om directer en specifieker te zijn naar anderen toe.' 'Het heeft me zelfvertrouwen gegeven, en ik heb ook wel wat over mezelf geleerd.' Het zouden reacties kunnen zijn van mensen die net een weerbaarheidscursus hebben gevolgd, of een boek van een of andere zelfhulpgoeroe hebben gelezen. Maar nee: deze mensen getuigen in een promofilmpje over hun ervaringen met Slutbot, een recente Amerikaanse uitvinding. Het gaat om een chatbot waarmee je geile praatjes kunt uitwisselen, gratis en voor niets. Al is het méér dan zomaar een ordinaire sekslijn. De Amerikaanse Brianna Rader, het brein achter Slutbot, vertelde in een interview met nieuwswebsite Mashable dat veel mensen niet de juiste taal en vaardigheden hebben om hun verlangens te uiten. Slutbot is dus in de eerste plaats een educatief middel, een seksuele taalcursus zo u wilt. Dat mag misschien onnozel klinken, maar daar is behoefte aan, beaamt Joris Van Ouytsel, die aan de Universiteit Antwerpen naar de invloed van digitale media op relatiebeleving en seksualiteit onderzoekt. Samen met een Amerikaanse collega werkt hij aan een experiment waarbij twee groepen testpersonen aan sexting doen met een virtuele gesprekspartner. De ene groep wéét dat het een chatbot is, de andere denkt dat het om een mens van vlees en bloed gaat. Zo willen de onderzoekers nagaan of er een verschil is in hun beleving. Want sextende chatbots zullen in de toekomst alleen maar belangrijker worden. 'Heel wat mensen vinden het erg moeilijk om over hun seksuele noden en gevoelens te praten, face-to-face, maar ook online', vertelt Van Ouytsel. 'Ze weten niet welke woorden geschikt zijn, hoe snel of traag ze moeten (of mogen) gaan, wanneer ze er beter mee ophouden... Of ze hebben fantasieën die ze met niemand durven te delen, zelfs niet met hun partner. En anderen kampen met een negatief lichaamsbeeld, door een handicap bijvoorbeeld, en zijn bang dat ze door een "echte" partner afgewezen zullen worden. Met zo'n chatbot kunnen ze op een veilige manier oefenen. Hij zal hen niet zomaar uitlachen, of beledigd zijn. En als ze willen stoppen, kunnen ze de app gewoon uitschakelen. Dat kan dus heel bevrijdend werken. Trouwens: er bestaan ook sekspoppen en zelfs seksrobots, dus waarom zou zo'n chatbot dan niet kunnen?' Op zich zijn chatbots waarmee je kunt sexten niets nieuws, ze bestaan al sinds het begin van het internet, weet Van Ouytsel. 'Maar voor zover ik weet, is dit wel de eerste die pretendeert ook educatief te zijn. Meestal zijn die chatbots een vorm van cyberseks, puur gericht op plezier. Daar is op zich natuurlijk niets mis mee: ze kunnen een behoefte vervullen bij mensen die - om welke redenen dan ook - geen seksuele conversatie kunnen of durven aangaan met echte personen. Het nadeel is dat die gesprekken na een tijdje meestal nogal ongeloofwaardig worden: zo'n chatbot heeft maar een beperkt aantal scenario's in zijn repertoire, waardoor veel gebruikers snel hun interesse verliezen. Veel chatbots gaan ook te snel en te hard: je zegt er één keer hallo tegen en ze willen je al meteen penetreren, bij wijze van spreken.' Ook de eerste versie van Slutbot was behoorlijk intens, maar tijdens de testfase werden wat aanpassingen gedaan. Zo wordt het nogal expliciete woord 'penis' nu vervangen door een aubergine, om maar één voorbeeld te geven. En nieuwe gebruikers kunnen bij aanvang kiezen voor twee opties: ' slow & sensual' of ' hot & heavy'. Bovendien is er - net als in de sm-wereld - ook een 'stopwoord': wanneer je als gebruiker 'pineapple' intikt (jaja, ananas, wij weten ook niet waarom), dan houdt Slutbot zich vanzelf weer koest. Slutbot vraagt trouwens zelf ook regelmatig of je zijn sekspraatjes nog wel fijn vindt. En als een gebruiker hem bestookt met scheldwoorden als ' bitch' of 'whore', antwoordt hij beleefd maar kordaat dat zulke woorden 'niet echt zijn ding' zijn. 'Een belangrijk signaal', vindt Van Ouytsel. 'Wederzijdse toestemming is cruciaal in seksuele contacten, en op die manier leren mensen dat vanzelf toepassen.'Eén nadeel: wie Slutbot wil gebruiken, kan dat voorlopig enkel in het Engels. 'Dat geldt voor alle bestaande chatbots. Op zich een spijtige zaak, want ik denk dat er in Vlaanderen zeker ook behoefte aan is. Maar ik vrees dat het Nederlandse taalgebied te klein is om zo'n grote investering te doen.'