De cel vermiste personen van de federale politie werd in november 2018 gecontacteerd door een persoon die zich als verwante van Simon Lembi presenteerde. De cel vermiste personen en de politiezone Brussel-Zuid startten nadien een onderzoek op met nieuwe portrettekeningen aan de hand van de foto uit 1999 en een verificatie van de geboortedatum. Toen dit bleek te kloppen, werd de man ondervraagd en gaf hij toe Simon Lembi te zijn. "Hij is in 1999 uit vrije wil vertrokken. Naar eigen zeggen omwille van familiale moeilijkheden", vertelt parketwoordvoerster Ine Van Wymersch. "Hij wil zijn nieuwe identiteit en nieuwe verblijfsplaats niet bekendmaken. Er worden geen verdere details gegeven. We weten wel dat hij in goede gezondheid verkeert", aldus Van Wymersch. De familie van Lembi werd recent op de hoogte gebracht van zijn bestaan, maar er is nog geen contact geweest met zijn achtergebleven familie in België. "Het parket van Brussel wil onderstrepen dat een verdwijningsdossier nooit is afgesloten tot een persoon echt is teruggevonden of er een antwoord kan geboden worden aan de achtergebleven familie", stelt Van Wymersch. De beweegredenen van de verwante persoon die de gouden tip gaf, zijn niet bekend. (Belga)