Vele inwoners van Goma zijn uit vrees voor de lavastroom op de vlucht geslagen, maar nu het erop lijkt dat het ergste leed geleden is, zijn zij massaal naar hun huizen aan het terugkeren. In de wijken waar de lavastroom passeerde, moeten mensen wel nog wachten om terug te keren. In de loop van de nacht kwam de stroom tot stilstand in de wijk Buhene, helemaal in het noordoosten van Goma. Ook de luchthaven bleef net nog gevrijwaard. "De stad werd gespaard", zei generaal Constant Ndima in een korte toespraak voor de bevolking. Eerder deze maand kondigde de Congolese president een staat van beleg af in onder meer de provincie Noord-Kivu, waarvan Goma de hoofstad is. De provnicie wordt daarom nu geleid door een generaal. De vijf doden vielen bij verkeersongevallen toen de bevolking de stad probeerde te ontvluchten. In Buhene werden huizen verwoest door de lava, maar Ndima verduidelijkte niet om hoeveel huizen het gaat. De uitbarsting heeft iedereen, ook de autoriteiten verrast. Die laatsten moesten een evacuatiebevel uitvaardigen. Tienduizenden mensen begaven zich daarom naar de grenspost met het vlakbij gelegen Rwanda, of naar het zuidwesten, in de richting van Masisi. Hoewel dat bevel nog niet ingetrokken werd, keren de mensen dus wel al terug. Er is veel materiële schade en er zijn nog altijd aardbevingen, die verdere schade aanrichten, zegt Mazimpaka. "De vulkaan is nog altijd actief, we moeten dus waakzaam blijven", zegt Kasereka Mahinda, wetenschappelijk directeur van het Vulcanologisch Observatorium in Goma, aan Radio Okapi. Intussen blijkt dat het plaatselijk Vulcanologisch Observatorium zeven maanden lang, tot april, de vulkaan niet langer observeerde, vanwege een gebrek aan financiering vanuit de regering en de buitenlandse donoren. Om de situatie in real time te kunnen opvolgen, hadden de wetenschappers internet nodig, maar die verbinding werd pas deze maand hersteld, "dankzij een Amerikaanse partner". De vorige uitbarsting van de Nyiragongo dateert van januari 2002. Toen raakte de helft van de stad bedolven onder de lava en kwamen een honderdtal mensen om. Een van de twee lavastromen kwam toen terecht in het Kivumeer. De omgeving van Goma staat bekend om zijn vulkanische activiteit. In de Grote Riftvallei, waar ook de bekende grote meren zich bevinden, liggen nog vijf andere vulkanen. De dodelijkste uitbarsting van de Nyiragongo vond in 1977 plaats. Er vielen toen meer dan 600 doden. (Belga)

Vele inwoners van Goma zijn uit vrees voor de lavastroom op de vlucht geslagen, maar nu het erop lijkt dat het ergste leed geleden is, zijn zij massaal naar hun huizen aan het terugkeren. In de wijken waar de lavastroom passeerde, moeten mensen wel nog wachten om terug te keren. In de loop van de nacht kwam de stroom tot stilstand in de wijk Buhene, helemaal in het noordoosten van Goma. Ook de luchthaven bleef net nog gevrijwaard. "De stad werd gespaard", zei generaal Constant Ndima in een korte toespraak voor de bevolking. Eerder deze maand kondigde de Congolese president een staat van beleg af in onder meer de provincie Noord-Kivu, waarvan Goma de hoofstad is. De provnicie wordt daarom nu geleid door een generaal. De vijf doden vielen bij verkeersongevallen toen de bevolking de stad probeerde te ontvluchten. In Buhene werden huizen verwoest door de lava, maar Ndima verduidelijkte niet om hoeveel huizen het gaat. De uitbarsting heeft iedereen, ook de autoriteiten verrast. Die laatsten moesten een evacuatiebevel uitvaardigen. Tienduizenden mensen begaven zich daarom naar de grenspost met het vlakbij gelegen Rwanda, of naar het zuidwesten, in de richting van Masisi. Hoewel dat bevel nog niet ingetrokken werd, keren de mensen dus wel al terug. Er is veel materiële schade en er zijn nog altijd aardbevingen, die verdere schade aanrichten, zegt Mazimpaka. "De vulkaan is nog altijd actief, we moeten dus waakzaam blijven", zegt Kasereka Mahinda, wetenschappelijk directeur van het Vulcanologisch Observatorium in Goma, aan Radio Okapi. Intussen blijkt dat het plaatselijk Vulcanologisch Observatorium zeven maanden lang, tot april, de vulkaan niet langer observeerde, vanwege een gebrek aan financiering vanuit de regering en de buitenlandse donoren. Om de situatie in real time te kunnen opvolgen, hadden de wetenschappers internet nodig, maar die verbinding werd pas deze maand hersteld, "dankzij een Amerikaanse partner". De vorige uitbarsting van de Nyiragongo dateert van januari 2002. Toen raakte de helft van de stad bedolven onder de lava en kwamen een honderdtal mensen om. Een van de twee lavastromen kwam toen terecht in het Kivumeer. De omgeving van Goma staat bekend om zijn vulkanische activiteit. In de Grote Riftvallei, waar ook de bekende grote meren zich bevinden, liggen nog vijf andere vulkanen. De dodelijkste uitbarsting van de Nyiragongo vond in 1977 plaats. Er vielen toen meer dan 600 doden. (Belga)