"We vinden dat Europa moet beseffen dat het nauwelijks mogelijk is om de veiligheid van Europa te garanderen zonder Rusland", zei Lavrov in Helsinki. "Wij ondersteunen iedereen die opkomt voor het einde van zinloze confrontaties en die opkomt voor de integriteit van de Raad van Europa", voegde de Russische Buitenlandminister eraan toe. De Raad moet volgens hem terugkeren naar zijn oorspronkelijke principe van "gelijkheid van alle lidstaten". De Raad van Europa, een Europees samenwerkingsverband voor mensenrechten, zal naar verwachting een einde maken aan de opheffing van het stemrecht van de Russen. Tot die opheffing werd in 2014 beslist, nadat Rusland de Krim had geannexeerd. Daarop had Rusland geantwoord met een politiek van de 'lege stoel'. Sinds 2017 betaalde Moskou ook niet meer zijn lidmaatschapsbijdrage van 33 miljoen euro voor de Raad van Europa. De ministers van de Raad hebben nu in een gemeenschappelijke tekst eraan herinnerd wat "de rechten en de plichten" zijn van de 47 lidstaten, en een van de fundamentele plichten heet "het betalen van het lidmaatschap" te zijn. Een land dat zijn bijdrage niet betaalt, riskeert gedurende twee jaar uitsluiting. Dat zou betekenen dat Rusland in juni ook niet mag meestemmen over de benoeming van een nieuwe secretaris-generaal voor de Raad van Europa. Het is voor die functie dat de Belgische minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders zich kandidaat had gesteld, net als zijn Kroatische ambtgenote Marija Pejcinovic Buric, lid van de nationaalconservatieve partij Kroatische Democratische Unie. (Belga)