De grootste zege die de Rode Duivels in het verleden konden neerzetten in hun WK-openingswedstrijd, was een 3-0 tegen El Salvador op het WK in 1970. Om van een historische prestatie te spreken, zullen de Duivels dus minstens vier keer moeten scoren. Dan evenaren ze ook hun doelpuntenrecord in hun WK-openers: in 1954 werd er 4-4 gelijkgespeeld tegen Engeland, en was de stand na negentig minuten 3-3. Ook die wedstrijd staat in de geschiedenisboeken, want het was de eerste keer dat de Duivels een WK-wedstrijd niet met een nederlaag afsloten. "Tegen Panama zijn de drie punten het belangrijkste, maar het zou toch mooi zijn als we wat goals kunnen maken", verwoordde Dries Mertens het gevoel in de groep gisteren al tijdens een persmoment in het Fisht-stadion in Sotsji. Die doelpunten kunnen overigens een belangrijke rol spelen in het vervolg van de groepsfase, want bij een gelijke stand is eerst het doelpuntensaldo doorslaggevend en nadien het aantal gescoorde doelpunten. (Belga)

De grootste zege die de Rode Duivels in het verleden konden neerzetten in hun WK-openingswedstrijd, was een 3-0 tegen El Salvador op het WK in 1970. Om van een historische prestatie te spreken, zullen de Duivels dus minstens vier keer moeten scoren. Dan evenaren ze ook hun doelpuntenrecord in hun WK-openers: in 1954 werd er 4-4 gelijkgespeeld tegen Engeland, en was de stand na negentig minuten 3-3. Ook die wedstrijd staat in de geschiedenisboeken, want het was de eerste keer dat de Duivels een WK-wedstrijd niet met een nederlaag afsloten. "Tegen Panama zijn de drie punten het belangrijkste, maar het zou toch mooi zijn als we wat goals kunnen maken", verwoordde Dries Mertens het gevoel in de groep gisteren al tijdens een persmoment in het Fisht-stadion in Sotsji. Die doelpunten kunnen overigens een belangrijke rol spelen in het vervolg van de groepsfase, want bij een gelijke stand is eerst het doelpuntensaldo doorslaggevend en nadien het aantal gescoorde doelpunten. (Belga)