Na de toch wel teleurstellende 1-1 van een experimenteel België tegen Griekenland, nam de nipte zege tegen Kroatië, weliswaar niet meer van het niveau van drie jaar geleden maar nog steeds een te duchten tegenstander, heel wat twijfels weg. Bondscoach Roberto Martinez maakte meteen ook duidelijk op Axel Witsel te rekenen voor het EK, de controlerende middenvelder zal zeker in de groep van 26 zitten. De reserves Zinho Vanheusden, Brandon Mechele en Albert Sambi-Lokonga blijven nog tot vrijdag bij de groep om eventuele kwetsuren op te vangen. Zo zijn er twijfels omtrent Dedryck Boyata en Leandro Trossard. De rentree van Witsel wordt pas voorzien op het einde van de groepsfase, om de nummer zes in het best mogelijke scenario wedstrijdklaar te hebben voor de start van de tweede ronde. Kevin De Bruyne sloot gisteren aan bij de groep en zal meer dan waarschijnlijk de openingswedstrijd aan zich laten voorbijgaan. Mogelijk wordt ook KDB na zijn neus- en oogkasbreuk gaandeweg de groepsfase ingepast in de ploeg. Pas nadien is het money time voor de Belgen. Eden Hazard kwam zondag tegen de Kroaten niet verder dan een invalbeurt van tien minuten. Op nauwelijks enkele dagen voor de EK-start is het onmogelijk te voorspellen in welke vorm Hazard EURO 2020 kan aanvatten. De verwachting is dat na twee jaar blessureleed zijn aandeel in de groepsfase nog eerder beperkt zal zijn, om hem geleidelijk aan in het toernooi te brengen in de veronderstelling Hazard zo in zijn best mogelijke vorm aan de voet van de achtste finales te brengen. Als het drietal fit is en klaar om te spelen, brengt dat positieve selectieproblemen met zich mee. Hun vervangers doen het momenteel immers meer dan behoorlijk. Martinez gaf tegen Kroatië centraal achterin Jason Denayer de voorkeur op oudgediende Thomas Vermaelen, aan de zijde van routiniers Toby Alderweireld en Jan Vertonghen. De blessuregevoelige Vermaelen, die ook op links uit de voeten kan, mocht pas bij de rust Vertonghen komen vervangen. Zo lijkt het wel alsof Denayer, voetballend ook sterker, in de pikorde Vermaelen voorbijgestoken is. Het voetballende vermogen van Denayer of de ervaring van Vermaelen: dat is de keuze die de bondscoach voor het toernooi nog zal moeten maken. Centraal op het middenveld is het vrijwel zeker dat de voormalige Anderlecht-tandem Leander Dendoncker-Youri Tielemans het EK zal starten. Tegen Kroatië gaven zij de controle geen minuut uit handen, met vooral een uitblinkersrol voor Tielemans. Zelfs als KDB en Witsel beiden zouden terugkeren, lijkt Tielemans niet meer weg te denken uit de basiself. De Bruyne kan dan evenwel een rijtje hoger gezet worden, zoals ook op het WK tegen onder meer Brazilië het geval was. Dries Mertens (of Jérémy Doku) zou dan wel eens het kind van de rekening kunnen worden. Op links mag Yannick Carrasco aan het EK beginnen, na twee meer dan degelijke prestaties in de oefeninterlands. Tegen Kroatië was de Atlético-winger een van de beste spelers op het terrein. Voorin lijkt Romelu Lukaku klaar om te schitteren. Als Eden Hazard in de ploeg gebracht wordt, kan Carrasco ook een rij achteruit geschoven worden, naar de linkerwingback waar Thorgan Hazard - met Nacer Chadli als back-up - nu zeker lijkt van zijn plaats. Carrasco is verdedigend evenwel minder sterk. Op de rechterwingback lijkt de voorkeur te gaan naar Timothy Castagne, al zal Thomas Meunier zich in de strijd om de basisplaatsen niet zomaar gewonnen geven. Op het WK kon de weg richting het slot van het toernooi min of meer uitgestippeld worden, op het EK is dat niet het geval omdat naast de top twee van elke groep ook de beste vier nummers drie doorstoten naar de achtste finales. Als de Belgen hun groep winnen - en dat is toch het uitgangspunt voor de start van dit toernooi - staan ze op 27 juni in de bakoven van Sevilla tegenover een nummer drie uit de groepen A, D, E of F. Op voorhand onmogelijk te voorspellen, want dat hangt af van welke groepen de beste derdes afleveren. Qua tegenstander kan het echter een serieus verschil zijn, want in groep F zitten Frankrijk, Duitsland, Portugal en Hongarije. Voor de daaropvolgende kwartfinale, op 2 juli in München, zou de tegenstander dan uit groep A (Italië, Turkije, Wales en Zwitserland) of groep C (Nederland, Oekraïne, Oostenrijk en Noord-Macedonië) komen. (Belga)

Na de toch wel teleurstellende 1-1 van een experimenteel België tegen Griekenland, nam de nipte zege tegen Kroatië, weliswaar niet meer van het niveau van drie jaar geleden maar nog steeds een te duchten tegenstander, heel wat twijfels weg. Bondscoach Roberto Martinez maakte meteen ook duidelijk op Axel Witsel te rekenen voor het EK, de controlerende middenvelder zal zeker in de groep van 26 zitten. De reserves Zinho Vanheusden, Brandon Mechele en Albert Sambi-Lokonga blijven nog tot vrijdag bij de groep om eventuele kwetsuren op te vangen. Zo zijn er twijfels omtrent Dedryck Boyata en Leandro Trossard. De rentree van Witsel wordt pas voorzien op het einde van de groepsfase, om de nummer zes in het best mogelijke scenario wedstrijdklaar te hebben voor de start van de tweede ronde. Kevin De Bruyne sloot gisteren aan bij de groep en zal meer dan waarschijnlijk de openingswedstrijd aan zich laten voorbijgaan. Mogelijk wordt ook KDB na zijn neus- en oogkasbreuk gaandeweg de groepsfase ingepast in de ploeg. Pas nadien is het money time voor de Belgen. Eden Hazard kwam zondag tegen de Kroaten niet verder dan een invalbeurt van tien minuten. Op nauwelijks enkele dagen voor de EK-start is het onmogelijk te voorspellen in welke vorm Hazard EURO 2020 kan aanvatten. De verwachting is dat na twee jaar blessureleed zijn aandeel in de groepsfase nog eerder beperkt zal zijn, om hem geleidelijk aan in het toernooi te brengen in de veronderstelling Hazard zo in zijn best mogelijke vorm aan de voet van de achtste finales te brengen. Als het drietal fit is en klaar om te spelen, brengt dat positieve selectieproblemen met zich mee. Hun vervangers doen het momenteel immers meer dan behoorlijk. Martinez gaf tegen Kroatië centraal achterin Jason Denayer de voorkeur op oudgediende Thomas Vermaelen, aan de zijde van routiniers Toby Alderweireld en Jan Vertonghen. De blessuregevoelige Vermaelen, die ook op links uit de voeten kan, mocht pas bij de rust Vertonghen komen vervangen. Zo lijkt het wel alsof Denayer, voetballend ook sterker, in de pikorde Vermaelen voorbijgestoken is. Het voetballende vermogen van Denayer of de ervaring van Vermaelen: dat is de keuze die de bondscoach voor het toernooi nog zal moeten maken. Centraal op het middenveld is het vrijwel zeker dat de voormalige Anderlecht-tandem Leander Dendoncker-Youri Tielemans het EK zal starten. Tegen Kroatië gaven zij de controle geen minuut uit handen, met vooral een uitblinkersrol voor Tielemans. Zelfs als KDB en Witsel beiden zouden terugkeren, lijkt Tielemans niet meer weg te denken uit de basiself. De Bruyne kan dan evenwel een rijtje hoger gezet worden, zoals ook op het WK tegen onder meer Brazilië het geval was. Dries Mertens (of Jérémy Doku) zou dan wel eens het kind van de rekening kunnen worden. Op links mag Yannick Carrasco aan het EK beginnen, na twee meer dan degelijke prestaties in de oefeninterlands. Tegen Kroatië was de Atlético-winger een van de beste spelers op het terrein. Voorin lijkt Romelu Lukaku klaar om te schitteren. Als Eden Hazard in de ploeg gebracht wordt, kan Carrasco ook een rij achteruit geschoven worden, naar de linkerwingback waar Thorgan Hazard - met Nacer Chadli als back-up - nu zeker lijkt van zijn plaats. Carrasco is verdedigend evenwel minder sterk. Op de rechterwingback lijkt de voorkeur te gaan naar Timothy Castagne, al zal Thomas Meunier zich in de strijd om de basisplaatsen niet zomaar gewonnen geven. Op het WK kon de weg richting het slot van het toernooi min of meer uitgestippeld worden, op het EK is dat niet het geval omdat naast de top twee van elke groep ook de beste vier nummers drie doorstoten naar de achtste finales. Als de Belgen hun groep winnen - en dat is toch het uitgangspunt voor de start van dit toernooi - staan ze op 27 juni in de bakoven van Sevilla tegenover een nummer drie uit de groepen A, D, E of F. Op voorhand onmogelijk te voorspellen, want dat hangt af van welke groepen de beste derdes afleveren. Qua tegenstander kan het echter een serieus verschil zijn, want in groep F zitten Frankrijk, Duitsland, Portugal en Hongarije. Voor de daaropvolgende kwartfinale, op 2 juli in München, zou de tegenstander dan uit groep A (Italië, Turkije, Wales en Zwitserland) of groep C (Nederland, Oekraïne, Oostenrijk en Noord-Macedonië) komen. (Belga)