De middenvelder van Borussia Dortmund werkt al maanden aan het herstel na een scheur in de achillespees. Aanvankelijk werd er gevreesd dat de controlerende middenvelder nooit tijdig fit zou geraken voor EURO 2020 - bij een dergelijke kwetsuur is er meestal een revalidatie van minstens negen maanden nodig -, maar het herstel verloopt meer dan voorspoedig. De Luikenaar werkt al sinds vorige week op het oefencentrum trainingen af, samen met Nacer Chadli, Jérémy Doku en reserve Zinho Vanheusden. "Axel heeft uitstekend gewerkt: niet alleen vorige week, maar al veel langer. Vorige week stond in het teken van terug op het gras staan en nu zijn er nog wel enkele fases te gaan vooraleer we hem helemaal terug hebben. Ik heb er alvast vertrouwen: in de oefeninterlands en de eerste twee groepswedstrijden zal hij er nog niet bij zijn, maar we hopen hem wel volledig fit te krijgen voor de derde groepswedstrijd. We bekijken het dag per dag, maar hij ligt in elk geval voor op schema. We willen hiermee zeker geen extra druk opleggen", aldus de bondscoach. Een soortgelijk scenario toverde Martinez drie jaar geleden uit zijn hoed. Om de kwetsuren van Vincent Kompany en Thomas Vermaelen op te vangen, werd Laurent Ciman tot het laatste moment bij de groep gehouden. Pas vlak voor de afreis richting Sotsji voor het eerste groepsduel tegen Panama, kreeg de verdediger te horen dat Kompany en Vermaelen tegen het einde van de groepsfase zit zouden geraken en dat Ciman de selectie moest verlaten. Deze keer staan de reserves Albert Sambi-Lokonga, Zinho Vanheusden en Brandon Mechele stand-by voor als de komende weken toch zou blijken dat Witsel niet fit zou geraken. De bondscoach moet morgen/dinsdag de definitieve spelerslijst indienen, tien dagen voor de start van het EK. Daarna kunnen er voor de eerste match wel nog spelers worden vervangen in het geval van een ernstige blessure of ziekte. "De definitieve beslissing zullen we pas vlak voor de toernooistart nemen. Het is dus belangrijk dat de reservespelers alle mogelijke informatie hebben voor het geval zij iemand moeten vervangen. Zij moeten zich alle elf klaarhouden." (Belga)

De middenvelder van Borussia Dortmund werkt al maanden aan het herstel na een scheur in de achillespees. Aanvankelijk werd er gevreesd dat de controlerende middenvelder nooit tijdig fit zou geraken voor EURO 2020 - bij een dergelijke kwetsuur is er meestal een revalidatie van minstens negen maanden nodig -, maar het herstel verloopt meer dan voorspoedig. De Luikenaar werkt al sinds vorige week op het oefencentrum trainingen af, samen met Nacer Chadli, Jérémy Doku en reserve Zinho Vanheusden. "Axel heeft uitstekend gewerkt: niet alleen vorige week, maar al veel langer. Vorige week stond in het teken van terug op het gras staan en nu zijn er nog wel enkele fases te gaan vooraleer we hem helemaal terug hebben. Ik heb er alvast vertrouwen: in de oefeninterlands en de eerste twee groepswedstrijden zal hij er nog niet bij zijn, maar we hopen hem wel volledig fit te krijgen voor de derde groepswedstrijd. We bekijken het dag per dag, maar hij ligt in elk geval voor op schema. We willen hiermee zeker geen extra druk opleggen", aldus de bondscoach. Een soortgelijk scenario toverde Martinez drie jaar geleden uit zijn hoed. Om de kwetsuren van Vincent Kompany en Thomas Vermaelen op te vangen, werd Laurent Ciman tot het laatste moment bij de groep gehouden. Pas vlak voor de afreis richting Sotsji voor het eerste groepsduel tegen Panama, kreeg de verdediger te horen dat Kompany en Vermaelen tegen het einde van de groepsfase zit zouden geraken en dat Ciman de selectie moest verlaten. Deze keer staan de reserves Albert Sambi-Lokonga, Zinho Vanheusden en Brandon Mechele stand-by voor als de komende weken toch zou blijken dat Witsel niet fit zou geraken. De bondscoach moet morgen/dinsdag de definitieve spelerslijst indienen, tien dagen voor de start van het EK. Daarna kunnen er voor de eerste match wel nog spelers worden vervangen in het geval van een ernstige blessure of ziekte. "De definitieve beslissing zullen we pas vlak voor de toernooistart nemen. Het is dus belangrijk dat de reservespelers alle mogelijke informatie hebben voor het geval zij iemand moeten vervangen. Zij moeten zich alle elf klaarhouden." (Belga)