Niet Didier Reynders, maar de Kroatische minister van Buitenlandse Zaken Marija Pecjinovic Buric werd gisteravond verkozen als nieuwe secretaris-generaal van de Raad van Europa. Het MR-kopstuk grijpt dus naast de functie. Buric kreeg 159 stemmen achter haar naam, tegenover 105 voor Reynders. Het verschil is groter dan verwacht, erkent Rik Daems, die de verkiezing op de voet heeft gevolgd als voorzitter van de liberale ALDE-fractie in de Raad van Europa. Daems betreurt dat Reynders het niet heeft gehaald. "Zowat iedereen zei dat Didier Reynders een betere kandidaat was", aldus Daems. Volgens Daems hebben verschillende factoren een rol gespeeld bij de stemming. Zo hebben een aantal landen wellicht 'in blok' gestemd voor Buric en moet er volgens Daems ook rekening gehouden worden met de "factor vrouw". En misschien was Reynders wel een "te sterke kandidaat". "Sommigen zien liever iemand waar men meer invloed kan op uitoefenen. En Didier Reynders wordt gezien als iemand die te fel zijn eigen lijn wil trekken en op wie men geen invloed heeft", aldus Daems. Volgens Daems reageerde Reynders zelf ontgoocheld op zijn niet-benoeming. "Het zou niet alleen voor Didier Reynders maar ook voor ons land goed geweest zijn". (Belga)