De Democratische senator José Javier Rodriguez moest zijn zitje voor het 37ste district in Florida in november met amper 32 stemmen verschil afstaan aan de Republikeinse Ileana Garcia, oprichtster van "Latinas for Trump". Jammer maar helaas. Het was de media toen echter wel al opgevallen dat er een zekere Alexis Pedro Rodriguez had deelgenomen aan de stembusgang, zonder ook maar een keer in het openbaar op te treden, laat staan campagne te voeren. Toch haalde hij 6.000 stemmen, vooral verstrooide kiezers die eigenlijk op José Javier Rodriguez wilden stemmen. Nu blijkt dat Frank Artiles, voormalig Republikeins senator die vier jaar geleden moest opstappen vanwege racistische uitlatingen, Alex Pedro Rodriguez, een oude vriend en verkoper van auto-onderdelen, kon overtuigen om zich kandidaat te stellen, met het enige doel om stemmen te stelen van de zittende senator. Hij betaalde de man er 45.000 dollar voor. Artiles leek ermee weggekomen te zijn, maar in december liet hij in het openbaar horen dat hij achter de machinatie zat. "Ik heb dat in elkaar gestoken", zo snoefde hij volgens lokale media. Ook het feit dat Alex Pedro Rodriguez nooit bereid was enig interview te geven, deed de wenkbrauwen fronsen. Woensdag werd een huiszoeking verricht bij de 47-jarige Artiles en gisteren gaf hij zichzelf aan. Hij wordt beschuldigd van drie misdrijven, waaronder inbreuken op de financieringsregels van kiescampagnes. Hij riskeert vijf jaar cel. Ook Alex Rodriguez werd opgepakt. Volgens de openbaar aanklager is er geen bewijs dat Ileana Garcia afwist van hele plan. (Belga)

De Democratische senator José Javier Rodriguez moest zijn zitje voor het 37ste district in Florida in november met amper 32 stemmen verschil afstaan aan de Republikeinse Ileana Garcia, oprichtster van "Latinas for Trump". Jammer maar helaas. Het was de media toen echter wel al opgevallen dat er een zekere Alexis Pedro Rodriguez had deelgenomen aan de stembusgang, zonder ook maar een keer in het openbaar op te treden, laat staan campagne te voeren. Toch haalde hij 6.000 stemmen, vooral verstrooide kiezers die eigenlijk op José Javier Rodriguez wilden stemmen. Nu blijkt dat Frank Artiles, voormalig Republikeins senator die vier jaar geleden moest opstappen vanwege racistische uitlatingen, Alex Pedro Rodriguez, een oude vriend en verkoper van auto-onderdelen, kon overtuigen om zich kandidaat te stellen, met het enige doel om stemmen te stelen van de zittende senator. Hij betaalde de man er 45.000 dollar voor. Artiles leek ermee weggekomen te zijn, maar in december liet hij in het openbaar horen dat hij achter de machinatie zat. "Ik heb dat in elkaar gestoken", zo snoefde hij volgens lokale media. Ook het feit dat Alex Pedro Rodriguez nooit bereid was enig interview te geven, deed de wenkbrauwen fronsen. Woensdag werd een huiszoeking verricht bij de 47-jarige Artiles en gisteren gaf hij zichzelf aan. Hij wordt beschuldigd van drie misdrijven, waaronder inbreuken op de financieringsregels van kiescampagnes. Hij riskeert vijf jaar cel. Ook Alex Rodriguez werd opgepakt. Volgens de openbaar aanklager is er geen bewijs dat Ileana Garcia afwist van hele plan. (Belga)