Evenepoel won vorig jaar de vier rittenkoersen waar hij aan deelnam: de Ronde van San Juan, de Ronde van de Algarve, de Ronde van Burgos en de Ronde van Polen. Enkel in de Ronde van Lombardije ging het fout, hij kwam zwaar ten val. Evenepoel kon niet starten in de Giro, waar hij zijn debuut zou maken in een grote ronde, maar moest dit uitstellen naar 2021. Vier maanden bleef hij van de fiets, drie maanden trainde hij wel. De verwachtingen zijn hoog bij het grote publiek, maar zelf legt hij zich geen druk op. "Ik ben gewoon blij dat ik opnieuw aan de start sta van een koers", sprak hij in een onlinepersmoment. "Ik heb bijna tien maanden niet gekoerst. Ik wil me gewoon weer goed voelen in het peloton, weer plezier maken met de ploegmaten en me amuseren. Ik heb de koers gemist en ben echt content dat ik hier aan de start sta. Zoals ik al vaker heb gezegd, dit is mijn eerste koers na de valpartij. Ik weet niet hoe mijn lichaam zal reageren. Er is geen druk. Het grote doel van het seizoen zijn de Olympische Spelen, de Giro is gewoon een stap richting Tokio. Dus neen, ik kan niet antwoorden op de vraag of ik sterker of beter ben dan vorig jaar. Dat kan ik nu niet zeggen, ik heb niet gekoerst. We zien het wel, dag per dag." Kan hij iets kwijt over zijn fysieke paraatheid? "Neen, daar ga ik niet specifiek op in", lachte hij. "Ik voel me heel gezond, goed om te koersen en op de trainingen draaide het goed. Maar ik weet ook dat een training niet hetzelfde is als een wedstrijd. Dat is voor mij ook een groot vraagteken." "Kijk, ik wil er gewoon van genieten", herhaalde hij. "Als je zo lang zonder koers moet blijven, dan voelt dat toch een beetje als een depressie. Dat is niet leuk. Hopelijk kunnen we samen hier mooie herinneringen maken. Ik wil er het beste van maken. Natuurlijk besef ik dat de eerste dagen raar zullen zijn. Dat is normaal als je er zo lang uit bent. Maar we zijn allemaal professionals, dit is mijn job. Ook de moeilijke dagen moet je erbij nemen en verder gaan." Evenepoel start voor het eerst in een grote ronde. Hij reed nog nooit drie weken aan één stuk in een koers en bedwong nog nooit een col van boven de 2000 meter in een wedstrijd, zoals er wel enkele zijn in deze Giro. Hoe zal hij daarmee omgaan, werd hem gevraagd. "Eerlijk gezegd kan ik daar niets over zeggen, want ik heb inderdaad in koers nog nooit over 2000 meter gereden. Op stage met Joao Almeida zijn we over veel cols boven de 2000 meter gereden, maar trainen en koersen is niet hetzelfde. Je zal het moeten zien op televisie hoe ik daar voor de dag kom", lachte hij nog. (Belga)

Evenepoel won vorig jaar de vier rittenkoersen waar hij aan deelnam: de Ronde van San Juan, de Ronde van de Algarve, de Ronde van Burgos en de Ronde van Polen. Enkel in de Ronde van Lombardije ging het fout, hij kwam zwaar ten val. Evenepoel kon niet starten in de Giro, waar hij zijn debuut zou maken in een grote ronde, maar moest dit uitstellen naar 2021. Vier maanden bleef hij van de fiets, drie maanden trainde hij wel. De verwachtingen zijn hoog bij het grote publiek, maar zelf legt hij zich geen druk op. "Ik ben gewoon blij dat ik opnieuw aan de start sta van een koers", sprak hij in een onlinepersmoment. "Ik heb bijna tien maanden niet gekoerst. Ik wil me gewoon weer goed voelen in het peloton, weer plezier maken met de ploegmaten en me amuseren. Ik heb de koers gemist en ben echt content dat ik hier aan de start sta. Zoals ik al vaker heb gezegd, dit is mijn eerste koers na de valpartij. Ik weet niet hoe mijn lichaam zal reageren. Er is geen druk. Het grote doel van het seizoen zijn de Olympische Spelen, de Giro is gewoon een stap richting Tokio. Dus neen, ik kan niet antwoorden op de vraag of ik sterker of beter ben dan vorig jaar. Dat kan ik nu niet zeggen, ik heb niet gekoerst. We zien het wel, dag per dag." Kan hij iets kwijt over zijn fysieke paraatheid? "Neen, daar ga ik niet specifiek op in", lachte hij. "Ik voel me heel gezond, goed om te koersen en op de trainingen draaide het goed. Maar ik weet ook dat een training niet hetzelfde is als een wedstrijd. Dat is voor mij ook een groot vraagteken." "Kijk, ik wil er gewoon van genieten", herhaalde hij. "Als je zo lang zonder koers moet blijven, dan voelt dat toch een beetje als een depressie. Dat is niet leuk. Hopelijk kunnen we samen hier mooie herinneringen maken. Ik wil er het beste van maken. Natuurlijk besef ik dat de eerste dagen raar zullen zijn. Dat is normaal als je er zo lang uit bent. Maar we zijn allemaal professionals, dit is mijn job. Ook de moeilijke dagen moet je erbij nemen en verder gaan." Evenepoel start voor het eerst in een grote ronde. Hij reed nog nooit drie weken aan één stuk in een koers en bedwong nog nooit een col van boven de 2000 meter in een wedstrijd, zoals er wel enkele zijn in deze Giro. Hoe zal hij daarmee omgaan, werd hem gevraagd. "Eerlijk gezegd kan ik daar niets over zeggen, want ik heb inderdaad in koers nog nooit over 2000 meter gereden. Op stage met Joao Almeida zijn we over veel cols boven de 2000 meter gereden, maar trainen en koersen is niet hetzelfde. Je zal het moeten zien op televisie hoe ik daar voor de dag kom", lachte hij nog. (Belga)