Eigenlijk ging Reggae Geel donderdag al van start, aangezien er dit jaar voor het eerst een "pre-party" werd georganiseerd in navolging van soortgelijke succesvolle initiatieven op onder meer Rock Werchter en Pukkelpop. Daar kwamen 2.700 kampeerders op af, volgens de organisatie een bemoedigend aantal voor een eerste editie. Nog nieuw dit jaar is een eigen rum van het festival, genoemd naar Nine Miles, het geboortedorp van Bob Marley. De eerste festivaldag lokte alvast 17.000 bezoekers naar de vier podia en randanimatie zoals de mobiele soundsystems Serendipity en Bangarang. Zaterdag wordt er nog wat meer volk verwacht voor headliner Buju Banton, die onlangs nog hoge ogen gooide met zijn "Long Walk to Freedom"-show na zijn vrijlating na acht jaar cel. Ook onder meer dancehallicoon Beenie Man, dubpioniers Alpha & Omega en dj Massive B komen zaterdag langs. (Belga)