Reddingsoperatie van Aquarius in Middellandse Zee stopgezet

07/12/18 om 08:17 - Bijgewerkt om 09:15

Bron: Belga

De hulporganisatie SOS Méditerranée beëindigt de operatie van de Aquarius, het schip dat vluchtelingen redt op de Middellandse Zee.

Reddingsoperatie van Aquarius in Middellandse Zee stopgezet

Aquarius © Belga

De beslissing komt er na 'een reeks doelgerichte politieke aanvallen op het werk om mensenlevens te redden van de hulporganisatie', zegt de organisatie donderdagavond in Berlijn. Toch is het de bedoeling met een ander schip 'zo snel mogelijk' een nieuwe operatie op te starten om mensen, migranten, op de Middellandse Zee te redden.

Artsen Zonder Grenzen (AZG) en SOS Méditerranée voerden samen de operaties met de Aquarius uit. Momenteel ligt het schip in het Franse Marseille voor anker. Tot tweemaal toe werd de vlag ontnomen van het schip. De autoriteiten in Italië, waar een verbond van populisten en rechts-populisten aan de macht is, beschuldigde het schip ervan dat het illegaal afval verwijderd zou hebben van boord. Ze dreigden met de inbeslagname van het schip. De Italiaanse regering sloot de havens van het land zo goed als volledig voor humanitaire schepen.

'We hebben het hoogtepunt bereikt van de criminalisering van humanitaire hulp op zee. Dat we er nu toe gedwongen worden om het werk van de Aquarius stop te zetten, terwijl Europese lidstaten verzaken aan hun verantwoordelijkheid om mensen te redden op de Middellandse Zee, is een bewijs van het onvermogen van Europa', zegt Verena Papke, die SOS Méditerranée Duitsland leidt.

Nu zullen de mogelijkheden onderzocht worden voor een nieuw schip. 'We zijn aangewezen op de initiatieven van moedige rederijen, die bereid zijn om een teken van solidariteit te geven.'

De beschuldigingen dat afval illegaal werd gedumpt, missen iedere grond, stelt Artsen Zonder Grenzen. 'Europa heeft gefaald om zelf middelen vrij te maken voor reddingsacties, sterker nog: het heeft doelbewust anderen gesaboteerd bij het verlenen van die hulp', aldus Meinie Nicolai, algemeen directrice van Artsen Zonder Grenzen. 'De stopzetting van de Aquarius betekent dat er meer mensen op zee zullen omkomen en dat zonder dat iemand daar weet van heeft.' De hulporganisatie waarschuwt dat er momenteel geen reddingsschepen meer actief zijn in het centrale deel van de Middellandse Zee.

De Aquarius was sinds februari 2016 actief en heeft ongeveer 30.000 mensen gered op zee. Deze zomer lag het schip geblokkeerd op zee met honderden migranten aan boord. De rechts-populistische minister van Binnenlandse Zaken Matteo Salvini weigerde de boot in Italië. Uiteindelijk bood Spanje een oplossing.

Naar schatting zijn dit jaar 2.133 mensen omgekomen in de Middellandse zee, aldus nog AZG. Het ging vooral om migranten en vluchtelingen die via de zee uit Libië vluchtten. 'Europese lidstaten jagen dit lijden aan door hun steun aan de Libische kustwacht. Zij hebben dit jaar meer dan 14.000 mensen op zee onderschept en hen onder dwang teruggebracht naar het onveilige Libië. Dit is een duidelijke schending van het internationale recht.'

Onze partners