Byun, een voormalig sergeant, meldde zich in 2017 vrijwillig voor militaire dienst en onderging in 2019 in Thailand een geslachtsveranderingsoperatie. Het leger beschouwde het verlies van haar mannelijke geslachtsdelen als een handicap en besloot haar vorig jaar te ontslaan. Daarop trad Byun in de openbaarheid om te vragen te mogen dienen in het leger, waarbij ze haar uniform droeg en salueerde naar de verzamelde pers. "Ik ben een soldaat van de Republiek Korea", zei ze met bevende stem. In maart van dit jaar werd de 22-jarige soldaat dood in haar huis in de stad Cheongju gevonden, vermoedelijk als gevolg van zelfdoding. Dat leidde tot boosheid en een roep om hervormingen in het Oost-Aziatische land. "Als zij als vrouw was erkend hadden de militaire autoriteiten onmogelijk kunnen stellen dat zij gehandicapt was", oordeelde de rechter. Het Zuid-Koreaanse ministerie van Defensie aanvaardt de beslissing van de rechter, maar heeft nog niet laten weten of het in beroep gaat. Zuid-Korea geldt vooralsnog als een zeer conservatief land op het gebied van gender en seksuele identiteit en minder tolerant dan andere Aziatische landen. Byuns dood leidde tot veel woede onder Zuid-Koreanen en een luide roep om anti-discriminatiewetgeving. Zuid-Korea, dat officieel nog altijd in oorlog is met Noord-Korea, kent de militaire dienstplicht. Alle jongemannen die daar fysiek toe in staat zijn moeten twee jaar dienen in het leger. Byun, die vrijwillig diende, zei vorig jaar in haar persconferentie dat ze er als kind van droomde om in het leger te gaan. "Ik wil laten zien dat ik een van de geweldige soldaten kan zijn die dit land verdedigen", sprak ze toen. "Geef me alsjeblieft de kans." Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op www.zelfmoord1813.be. (Belga)

Byun, een voormalig sergeant, meldde zich in 2017 vrijwillig voor militaire dienst en onderging in 2019 in Thailand een geslachtsveranderingsoperatie. Het leger beschouwde het verlies van haar mannelijke geslachtsdelen als een handicap en besloot haar vorig jaar te ontslaan. Daarop trad Byun in de openbaarheid om te vragen te mogen dienen in het leger, waarbij ze haar uniform droeg en salueerde naar de verzamelde pers. "Ik ben een soldaat van de Republiek Korea", zei ze met bevende stem. In maart van dit jaar werd de 22-jarige soldaat dood in haar huis in de stad Cheongju gevonden, vermoedelijk als gevolg van zelfdoding. Dat leidde tot boosheid en een roep om hervormingen in het Oost-Aziatische land. "Als zij als vrouw was erkend hadden de militaire autoriteiten onmogelijk kunnen stellen dat zij gehandicapt was", oordeelde de rechter. Het Zuid-Koreaanse ministerie van Defensie aanvaardt de beslissing van de rechter, maar heeft nog niet laten weten of het in beroep gaat. Zuid-Korea geldt vooralsnog als een zeer conservatief land op het gebied van gender en seksuele identiteit en minder tolerant dan andere Aziatische landen. Byuns dood leidde tot veel woede onder Zuid-Koreanen en een luide roep om anti-discriminatiewetgeving. Zuid-Korea, dat officieel nog altijd in oorlog is met Noord-Korea, kent de militaire dienstplicht. Alle jongemannen die daar fysiek toe in staat zijn moeten twee jaar dienen in het leger. Byun, die vrijwillig diende, zei vorig jaar in haar persconferentie dat ze er als kind van droomde om in het leger te gaan. "Ik wil laten zien dat ik een van de geweldige soldaten kan zijn die dit land verdedigen", sprak ze toen. "Geef me alsjeblieft de kans." Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op www.zelfmoord1813.be. (Belga)