Het onderzoek was in november 2019 van start gegaan en bracht volgens het openbaar ministerie onregelmatigheden aan het licht bij het toekennen van humanitaire visa. Die visa werden uitgereikt in het kader van de reddingsactie van christenen uit het oorlogsgebied in Syrië. Met een humanitair visum konden deze mensen op een veilige en legale manier naar België reizen om in ons land asiel aan te vragen. Melikan Kucam, die toen nog in de Mechelse gemeenteraad zat, was een van de particulieren die in samenspraak met het kabinet van voormalig staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) de lijsten opstelde met kandidaten voor een humanitair visum. Volgens het openbaar ministerie werden 219 mensen tegen betaling aan zo'n visum geholpen en zijn 96 van hen niet in België gebleven, wat in strijd is met de voorwaarden van het visum. Kucam zat negen maanden in de gevangenis en mocht daarna met een enkelband zijn voorhechtenis verder thuis uitzitten. In maart van dit jaar werd hij vrijgelaten onder voorwaarden en verlost van zijn enkelband. De raadkamer besliste in augustus om Kucam door te verwijzen naar de rechtbank, samen met nog negen anderen onder wie zijn echtgenote en zoon. De tien beklaagden staan vanaf vandaag terecht voor mensensmokkel, passieve omkoping en criminele organisatie. Daar staan gevangenisstraffen tot 15 jaar op en geldboetes tot 150.000 euro per slachtoffer. Kucam heeft de feiten altijd ontkend. Het proces gaat op woensdag 2 december nog voort. (Belga)

Het onderzoek was in november 2019 van start gegaan en bracht volgens het openbaar ministerie onregelmatigheden aan het licht bij het toekennen van humanitaire visa. Die visa werden uitgereikt in het kader van de reddingsactie van christenen uit het oorlogsgebied in Syrië. Met een humanitair visum konden deze mensen op een veilige en legale manier naar België reizen om in ons land asiel aan te vragen. Melikan Kucam, die toen nog in de Mechelse gemeenteraad zat, was een van de particulieren die in samenspraak met het kabinet van voormalig staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) de lijsten opstelde met kandidaten voor een humanitair visum. Volgens het openbaar ministerie werden 219 mensen tegen betaling aan zo'n visum geholpen en zijn 96 van hen niet in België gebleven, wat in strijd is met de voorwaarden van het visum. Kucam zat negen maanden in de gevangenis en mocht daarna met een enkelband zijn voorhechtenis verder thuis uitzitten. In maart van dit jaar werd hij vrijgelaten onder voorwaarden en verlost van zijn enkelband. De raadkamer besliste in augustus om Kucam door te verwijzen naar de rechtbank, samen met nog negen anderen onder wie zijn echtgenote en zoon. De tien beklaagden staan vanaf vandaag terecht voor mensensmokkel, passieve omkoping en criminele organisatie. Daar staan gevangenisstraffen tot 15 jaar op en geldboetes tot 150.000 euro per slachtoffer. Kucam heeft de feiten altijd ontkend. Het proces gaat op woensdag 2 december nog voort. (Belga)