Op 29 december 2019 kreeg de Franse reddingsdienst een noodoproep van een plezierbootje op enkele kilometers van de kust. In het bootje werden negentien mensen aangetroffen. Het bootje was aan de Belgische kust in het water gelaten, waardoor het team mensensmokkel van de West-Vlaamse Federale Gerechtelijke Politie (FGP) een onderzoek startte. Uiteindelijk kwam een man uit Iran als verkoper van het bootje in het vizier van de speurders. Volgens het parket bleek de verdachte samen met een Irakees boten te verkopen met het oog op mensensmokkelactiviteiten. Bij huiszoekingen in Sint-Niklaas werden maandag ook effectief boten en boordmotoren aangetroffen. Beide verdachten werden aangehouden door de onderzoeksrechter, maar de raadkamer wilde hen vrijdagochtend al onder voorwaarden vrijlaten. Het parket tekende beroep aan tegen die beslissing, waardoor ze minstens twee weken langer in de gevangenis moeten blijven. "De kleine bootjes waarmee men transmigranten in het Verenigd Koninkrijk probeert te krijgen baren de landen rond de Noordzee reeds wekenlang grote zorgen, en gaven reeds aanleiding tot overlegmomenten met partners van de diverse landen", aldus procureur Frank Demeester. De tocht op de Noordzee wordt als ronduit levensgevaarlijk bestempeld. Het OM kondigt dan ook dat het voor dergelijke feiten zware celstraffen zal eisen. Ten slotte hoopt de procureur ook op de medewerking van reguliere verkopers van boten. Zelfs bij een klein vermoeden van criminele activiteiten moeten ze eigenlijk onmiddellijk aangifte doen bij de politie. "Beter tien aangiftes onderzoeken die geen betrekking hebben op mensensmokkel, dan één aangifte die niet wordt verricht, met dodelijke afloop voor de transmigranten in kwestie", besluit Frank Demeester. (Belga)

Op 29 december 2019 kreeg de Franse reddingsdienst een noodoproep van een plezierbootje op enkele kilometers van de kust. In het bootje werden negentien mensen aangetroffen. Het bootje was aan de Belgische kust in het water gelaten, waardoor het team mensensmokkel van de West-Vlaamse Federale Gerechtelijke Politie (FGP) een onderzoek startte. Uiteindelijk kwam een man uit Iran als verkoper van het bootje in het vizier van de speurders. Volgens het parket bleek de verdachte samen met een Irakees boten te verkopen met het oog op mensensmokkelactiviteiten. Bij huiszoekingen in Sint-Niklaas werden maandag ook effectief boten en boordmotoren aangetroffen. Beide verdachten werden aangehouden door de onderzoeksrechter, maar de raadkamer wilde hen vrijdagochtend al onder voorwaarden vrijlaten. Het parket tekende beroep aan tegen die beslissing, waardoor ze minstens twee weken langer in de gevangenis moeten blijven. "De kleine bootjes waarmee men transmigranten in het Verenigd Koninkrijk probeert te krijgen baren de landen rond de Noordzee reeds wekenlang grote zorgen, en gaven reeds aanleiding tot overlegmomenten met partners van de diverse landen", aldus procureur Frank Demeester. De tocht op de Noordzee wordt als ronduit levensgevaarlijk bestempeld. Het OM kondigt dan ook dat het voor dergelijke feiten zware celstraffen zal eisen. Ten slotte hoopt de procureur ook op de medewerking van reguliere verkopers van boten. Zelfs bij een klein vermoeden van criminele activiteiten moeten ze eigenlijk onmiddellijk aangifte doen bij de politie. "Beter tien aangiftes onderzoeken die geen betrekking hebben op mensensmokkel, dan één aangifte die niet wordt verricht, met dodelijke afloop voor de transmigranten in kwestie", besluit Frank Demeester. (Belga)