Di Rupo kondigde na zijn aanstelling als Waals minister-president aan dat zijn partij voorzittersverkiezingen zal houden en dat hij daarbij geen kandidaat meer is. In totaal zal Di Rupo bijna twintig jaar aan het hoofd hebben gestaan van de Parti Socialiste.

Paul Magnette, burgemeester van Charleroi en al lang de kroonprins aan de Keizerslaan, heeft zich kandidaat gesteld en zijn kandidatuur is de enige die beantwoordt aan het interne partijreglement.

Magnette was al eens waarnemend partijvoorzitter toen Di Rupo premier was.