Eerder bleek uit de eerste resultaten in de nacht van zaterdag op zondag dat Rajapaksa ruim op kop lag. "We hebben 53 à 54 procent behaald", verklaarde zijn woordvoerder Keheliya Rambukwella aan het Franse persagentschap AFP. Rajapaksa, die zich profileert als een "sterke leider" die focust op veiligheid, laat daarmee zijn voornaamste tegenstander Sajith Premadasa, de zoon van gewezen president Ranasinghe Premadasa (1989-1993), ver achter zich. Die moet het volgens eerdere berichten van de kiescommissie stellen met 39,67 procent van de stemmen. De opkomst bij de verkiezingen van zaterdag, waaraan in totaal 35 kandidaten deelnamen, lag op minstens 80 procent. Bij een vorige stembusslag in 2015 trok nog 81,5 procent van de kiesgerechtigden naar het stemhokje. (Belga)