De toon voor het jaarlijkse burenduel werd begin deze week al gezet. Toen veranderden onbekenden het opschrift van een verkeersbord langs de E17, aan de afrit Waregem, van 'Waregem' in 'Boeregem'. Wat erop wijst dat de daders KVK-fans waren.
...

De toon voor het jaarlijkse burenduel werd begin deze week al gezet. Toen veranderden onbekenden het opschrift van een verkeersbord langs de E17, aan de afrit Waregem, van 'Waregem' in 'Boeregem'. Wat erop wijst dat de daders KVK-fans waren. Rechtgeaarde supporters van de Kerels, zo moet u weten, spreken en schrijven het W-woord niet voluit - tenzij ze er een artikel aan wijden. Naar de club van aan de Gaverbeek wordt steevast verwezen met 'Zulte'. Of met 'Boeregem', natuurlijk, refererend aan het vermeend agrarische karakter van de stad en haar inwoners. Wie het vermaledijde woord toch over zijn lippen laat rollen, en al helemaal wanneer de derby dichterbij komt, wordt met wat geluk enkel op de vingers getikt en niet, ingestreken met pek en veren, uit de Guldensporenstad verbannen. Omgekeerd hebben 'Essevee'-fans het in woord en geschrifte over K*trijk, de stad van de Nekken, de blaaskaken. We laten het aan uw rijke verbeelding over waar het sterretje voor staat. Het was een ludieke actie, die perfect paste in het rijtje van de poetsen die de supportersclans van Zulte Waregem en Kortrijk elkaar plegen te bakken wanneer de derbykoorts stijgt. Dan wordt er in het holst van de nacht weleens een penaltystip uitgegraven en meegenomen als trofee, of wordt in de middenstip wat prei geplant. Folklore, heet dat. Het treffen tussen de twee clubs is in niets te vergelijken met legendarische derby's zoals de clash tussen Boca Juniors en River Plate in Buenos Aires, die vaak ontaardt in dodelijk geweld. Hoewel de supporterskernen van Zulte Waregem en KVK weinig tot geen genegenheid voor elkaar koesteren, staan ze elkaar niet naar het leven. Het loopt zelden helemaal uit de hand, ook niet op het veld. Zelfs nu de beide clubs na een onverhoopt goede start in de top zes van de hoogste voetbalklasse bivakkeren - Essevee voert zelfs de rangschikking aan -, belooft het vooral een wedstrijd met sportieve spankracht te worden, geen daguitstap voor hooligans en ander geteisem. Al zijn er, jammer genoeg, altijd uitzonderingen.De rivaliteit tussen Kortrijk en Waregem is niet nieuw, en draait niet louter om het lucratieve geldspelletje voetbal. Hoewel beide steden door slechts twintig kilometer snelweg van elkaar gescheiden worden, zijn het twee compleet verschillende werelden, met dialecten die grondig van elkaar verschillen en een eigen stijl. Van het grotere Kortrijk (75.000 tegenover 37.500 inwoners) wordt gezegd dat het een slaapstad met een bourgeois karakter is. Sommige oudere Kortrijkzanen drukken zich in het openbaar nog vaak uit in een abominabel Frans dat alleen zij verstaan, en op zondagmorgen spot je bij de bakker weleens een dame in peignoir en op donzige pantoffels die haar pateekes in de taal van Molière bestelt. Van de inwoners van Waregem wordt dan weer gezegd dat ze zich uitsluitend verplaatsen in tractoren en de plaatselijke mannen zich exclusief hullen in ruitjeshemden - mét korte mouwen. Clichés, weet u wel. Drie dingen hebben ze bij Zulte Waregem alvast voor op Kortrijk: de prijzenkast van de lokale voetbalclub is niet akelig leeg, er werd ook al eens Europees gevoetbald, en in fases wordt er gebouwd aan een gloednieuw stadion. Voor de KVK-supporters, die in 2012 de Beker van België door hun vingers zagen glippen, blijft dat gebrek aan palmares een doorn in het oog, voor de Essevee-clan is het een voortdurend onderwerp van hoon en spot. Voor de match van zaterdag, in een zo goed als uitverkocht Regenboogstadion, is er een stil eerbetoon aan een elfjarig meisje, een Essevee-supporter die veel te vroeg is komen te gaan. Een uniek moment om de strijdbijl, al was het maar voor even, te begraven. Want, Boeren of Nekken, hoe verschillend ze anders ook zijn, in het verdriet en in het aanschijn van de dood zijn ze allen gelijk. Mogen de besten zegevieren, en de traditie en de clichés vooral standhouden.