De politie moet 24 uur per dag, 7 dagen per week op het terrein aanwezig kunnen zijn. Bovendien is het voor agenten niet altijd mogelijk om fysiek afstand te houden, denk maar aan arrestaties, en gebeuren er heel wat incidenten waarbij burgers op hen spuwen. Daarom vragen De Mesmaeker en Stakenborg om bij de vaccinatiecampagne prioriteit te geven aan de politie. "We beseffen dat de voorrang ligt bij de eerstelijnszorg", stelt De Mesmaeker. Hij zegt ook een onderscheid te willen maken tussen de mensen op het terrein en de ondersteunende diensten. De meerwaarde van de politie in het beheer van de crisis is volgens hem echter wel duidelijk. "Het is in het algemeen belang dat politie als essentieel beschouwd wordt." Momenteel is de vaccinatie van de politie gepland voor april. De Mesmaeker pleit ervoor om de eerstelijnswerkers van de politie al in februari in te enten en de tweedelijns in april. Tussen maart en december 2020 vielen bij de politie in totaal 14.736 medewerkers uit door COVID-19. Onder hen testten 3.473 positief op het coronavirus. Zo'n 5.830 medewerkers zaten in quarantaine met symptomen en 5.433 zaten in quarantaine zonder symptomen. Er waren zeven overlijdens bij de politiediensten wegens COVID-19. Stakenborg benadrukt dat de dienstverlening nooit in gevaar geweest is. Er is wel reservecapaciteit gecreëerd en ingezet. Naast de controle op de naleving van de coronamaatregelen, moest de politie ook haar andere taken uitvoeren en kwamen er nog een aantal andere uitdagingen bij, zoals de Black Lives Matter-betogingen en de brexitvoorbereidingen, stelt Stakenborg. Langs de andere kant zijn er ook taken weggevallen zoals buitenlandse opdrachten of controle op evenementen. De taken van de politie zijn vooral geheroriënteerd, "wat een mindshift vereist", luidt het. "We moesten mensen aanspreken en beboeten voor zaken die normaal niet verboden zijn", aldus de voorzitster van de Taskforce. Ze wijst onder meer op de mondmaskerplicht of het verbod om op bankjes te gaan zitten. Daardoor is de vertrouwensrelatie tussen politie en burger veranderd. "Soms leek het alsof de gezondheidscrisis beheerst moest worden door de handhaving van de politie", klinkt het. In totaal zijn tussen maart 2020 en 13 januari 2021 meer dan 200.000 pv's voor de overtreding van coronamaatregelen uitgeschreven. Dat komt neer op zo'n vier of vijf pv's per dag per politiezone. "We kunnen dus niet zeggen dat we in een politiestaat leven", aldus Stakenborg. (Belga)

De politie moet 24 uur per dag, 7 dagen per week op het terrein aanwezig kunnen zijn. Bovendien is het voor agenten niet altijd mogelijk om fysiek afstand te houden, denk maar aan arrestaties, en gebeuren er heel wat incidenten waarbij burgers op hen spuwen. Daarom vragen De Mesmaeker en Stakenborg om bij de vaccinatiecampagne prioriteit te geven aan de politie. "We beseffen dat de voorrang ligt bij de eerstelijnszorg", stelt De Mesmaeker. Hij zegt ook een onderscheid te willen maken tussen de mensen op het terrein en de ondersteunende diensten. De meerwaarde van de politie in het beheer van de crisis is volgens hem echter wel duidelijk. "Het is in het algemeen belang dat politie als essentieel beschouwd wordt." Momenteel is de vaccinatie van de politie gepland voor april. De Mesmaeker pleit ervoor om de eerstelijnswerkers van de politie al in februari in te enten en de tweedelijns in april. Tussen maart en december 2020 vielen bij de politie in totaal 14.736 medewerkers uit door COVID-19. Onder hen testten 3.473 positief op het coronavirus. Zo'n 5.830 medewerkers zaten in quarantaine met symptomen en 5.433 zaten in quarantaine zonder symptomen. Er waren zeven overlijdens bij de politiediensten wegens COVID-19. Stakenborg benadrukt dat de dienstverlening nooit in gevaar geweest is. Er is wel reservecapaciteit gecreëerd en ingezet. Naast de controle op de naleving van de coronamaatregelen, moest de politie ook haar andere taken uitvoeren en kwamen er nog een aantal andere uitdagingen bij, zoals de Black Lives Matter-betogingen en de brexitvoorbereidingen, stelt Stakenborg. Langs de andere kant zijn er ook taken weggevallen zoals buitenlandse opdrachten of controle op evenementen. De taken van de politie zijn vooral geheroriënteerd, "wat een mindshift vereist", luidt het. "We moesten mensen aanspreken en beboeten voor zaken die normaal niet verboden zijn", aldus de voorzitster van de Taskforce. Ze wijst onder meer op de mondmaskerplicht of het verbod om op bankjes te gaan zitten. Daardoor is de vertrouwensrelatie tussen politie en burger veranderd. "Soms leek het alsof de gezondheidscrisis beheerst moest worden door de handhaving van de politie", klinkt het. In totaal zijn tussen maart 2020 en 13 januari 2021 meer dan 200.000 pv's voor de overtreding van coronamaatregelen uitgeschreven. Dat komt neer op zo'n vier of vijf pv's per dag per politiezone. "We kunnen dus niet zeggen dat we in een politiestaat leven", aldus Stakenborg. (Belga)