Het voormalig militair domein op grondgebied van Sint-Niklaas en Beveren is door de Regie der Gebouwen aangekocht voor zowat 16 miljoen euro. Het biedt voldoende verharding maar ook opslagruimte, verlaten woningen en overdekte loodsen om een brede variatie aan oefeningen uit te voeren. "Het terrein heeft de nodige vierkante meters, een stratenplan en gebouwen", zegt commissaris-generaal Marc De Mesmaeker. "Het laat ons toe om in reële omstandigheden te oefenen. Met grote aantallen en veel personeelsleden samen." De Mesmaeker zag in de locatie, die al langer door de lokale politie wordt gebruikt, een opportuniteit. "We zoeken al twintig jaar naar een oefenterrein als dit. Een moderne politie heeft zo een terrein echt nodig." Ook Brusselse en Waalse politieagenten kunnen terecht in Sint-Niklaas. In aanwezigheid van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) worden vandaag demonstraties gedaan om de mogelijkheden te illustreren. Traditionele politietaken zoals het beheersen van grote groepen hooligans en betogers, manoeuvres met motorfietsen en de inzet van honden. Maar ook een gijzelingsactie waarbij speciale diensten afdalen uit een helikopter. De site zal ook gebruikt worden om nieuwe technieken aan te leren zoals die nodig zijn bij betogingen en andere demonstraties. "Vroeger was er bij betogingen en demonstraties vaak een aanspreekpunt met wie de politie informatie kon uitwisselen", legt minister Verlinden uit. "Vandaag gebeurt dat vaak op een spontane manier. Vaak in de hand gewerkt door sociale media waar heel wat beelden op gedeeld worden." Over een herbestemming van de site, waar ook het Rode Kruis een asielcentrum huisvest, wordt al lang gesproken. Het dossier is eind december ondertekend door staatssecretaris van Regie der Gebouwen Mathieu Michel (MR). "Onze politiemensen voeren een moeilijk, veeleisend en noodzakelijk beroep uit", zegt Michel na de demonstraties. "Het is van essentieel belang dat zij in de best mogelijk omstandigheden kunnen trainen." Politiediensten uit het ganse land zullen in Westakkers oefeningen doen. Maar de federale politie werkt ook samen met de provincie en de gemeenten Sint-Niklaas en Beveren. Zo zal het niet de bedoeling zijn om van Westakkers een afgesloten domein te maken maar worden ook andere mogelijkheden onderzocht en is zelfs een samenwerking met eventuele privépartners mogelijk. (Belga)

Het voormalig militair domein op grondgebied van Sint-Niklaas en Beveren is door de Regie der Gebouwen aangekocht voor zowat 16 miljoen euro. Het biedt voldoende verharding maar ook opslagruimte, verlaten woningen en overdekte loodsen om een brede variatie aan oefeningen uit te voeren. "Het terrein heeft de nodige vierkante meters, een stratenplan en gebouwen", zegt commissaris-generaal Marc De Mesmaeker. "Het laat ons toe om in reële omstandigheden te oefenen. Met grote aantallen en veel personeelsleden samen." De Mesmaeker zag in de locatie, die al langer door de lokale politie wordt gebruikt, een opportuniteit. "We zoeken al twintig jaar naar een oefenterrein als dit. Een moderne politie heeft zo een terrein echt nodig." Ook Brusselse en Waalse politieagenten kunnen terecht in Sint-Niklaas. In aanwezigheid van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) worden vandaag demonstraties gedaan om de mogelijkheden te illustreren. Traditionele politietaken zoals het beheersen van grote groepen hooligans en betogers, manoeuvres met motorfietsen en de inzet van honden. Maar ook een gijzelingsactie waarbij speciale diensten afdalen uit een helikopter. De site zal ook gebruikt worden om nieuwe technieken aan te leren zoals die nodig zijn bij betogingen en andere demonstraties. "Vroeger was er bij betogingen en demonstraties vaak een aanspreekpunt met wie de politie informatie kon uitwisselen", legt minister Verlinden uit. "Vandaag gebeurt dat vaak op een spontane manier. Vaak in de hand gewerkt door sociale media waar heel wat beelden op gedeeld worden." Over een herbestemming van de site, waar ook het Rode Kruis een asielcentrum huisvest, wordt al lang gesproken. Het dossier is eind december ondertekend door staatssecretaris van Regie der Gebouwen Mathieu Michel (MR). "Onze politiemensen voeren een moeilijk, veeleisend en noodzakelijk beroep uit", zegt Michel na de demonstraties. "Het is van essentieel belang dat zij in de best mogelijk omstandigheden kunnen trainen." Politiediensten uit het ganse land zullen in Westakkers oefeningen doen. Maar de federale politie werkt ook samen met de provincie en de gemeenten Sint-Niklaas en Beveren. Zo zal het niet de bedoeling zijn om van Westakkers een afgesloten domein te maken maar worden ook andere mogelijkheden onderzocht en is zelfs een samenwerking met eventuele privépartners mogelijk. (Belga)